Povijesti Podcasti

Flers-Courcelette

Flers-Courcelette

Napad na Flers-Courcelette bio je dio veće ofenzive na Sommi. General Sir Douglas Haig donio je kontroverznu odluku da iskoristi ovu operaciju za testiranje novog oružja britanske vojske, tenka. To je bilo u suprotnosti sa savjetom da ih treba zaposliti kada se mogu masovno koristiti kako bi se osigurao veliki napredak.

Arnold Ridley je kasnije napisao: "Mi u redovima nikada nismo čuli za tenkove. Rečeno nam je da postoji neka vrsta tajnog oružja, a onda smo vidjeli da se ta stvar penje uz desni ugao Delville Wooda. Vidio sam ovu čudnu i glomaznu mašinu izaći iz razorenog grmlja i polako nastaviti niz padinu prema Flersu. "

Predvođeni generalom Sir Henryjem Rawlinsonom, 12 divizija i 49 tenkova napali su njemačku liniju fronta 15. septembra 1916. Tenkovi su iznenadili Nijemce i u tri dana Britanci su zauzeli 2 km njemačke teritorije. Međutim, veliki broj tenkova se slomio i Rawlinsonova vojska nije mogla zadržati svoje dobitke. Nakon neuspješnog drugog napada 25. septembra, ofenziva na Flers-Courcelette privedena je kraju.

Britanska vojska zadala je neprijatelju još jedan težak udarac sjeverno od Somme. Napavši ubrzo nakon zore jučer ujutro na frontu udaljenom više od šest milja sjeveroistočno od Comblesa, sada zauzima novi pojas osvojene teritorije, uključujući tri utvrđena sela iza njemačke treće linije i mnoge lokalne položaje velike snage.

Borbe se nastavljaju bez prekida, a inicijativa ostaje na našim trupama, koje su danas učinile daljnji napredak izvan Courcelette, Martinpuich i Flers. Nakon prvog šoka jučer ujutro, kada se neprijatelj slobodno predao, pokazujući znakove demoralizacije, došlo je do tvrdoglavog otpora, a veliki dio zemlje stečen nakon toga samo mu je oteta odlučnošću i snagom britanskih bataljona nabijenih protiv njega. Bavarske i njemačke divizije dobro su se borile, ali su ipak postojano potisnute unazad od linije koju su zauzele nakon svojih prvih poraza u kampanji Somme.

Britanske patrole su se približile Eaucourt l'Abbaye i Geudecourt, i premda se noćas ne mogu dobiti nikakvi određeni podaci o tačnom obimu naše dobiti, oni su više od teritorija koji je detaljno opisan u ovoj depeši. Bitka nije završena. Poznati britanski pukovi večeras leže otvoreno držeći svoj položaj s najvećim herojstvom. Sve što neprijatelj može učiniti na način artiljerijske odmazde koju radi večeras. No, unatoč upornosti s kojom se pojačane njemačke trupe drže svojih položaja, sve je stečeno. Napredak možda nije iste brzine kao u prvom napadu jučer ujutro, ali je temeljit i svejedno siguran.

Priča o zauzimanju Courcelette i Martinpuich -a, koje su jučer otimali Bavarcima gotovo ulicu po ulicu, bit će dramatična kao i svaka priča ispričana u ovom ratu. To su glavne epizode u prva dva dana ove ofenzive, ali sada mogu samo dati goli sažetak bijesnog sukoba koji je bjesnio zbog posedovanja ovih opskurnih uništenih sela. Postoje dokazi da je neočekivana britanska ofenziva dezorganizirala planove njemačkog višeg zapovjedništva o važnom protunapadu za oporavak tla izgubljenih od 1. srpnja. na prisustvo abnormalnog broja trupa iza Martinpuicha i Courcelette. Uprkos tome, divizije koje su učestvovale u jučerašnjem napadu sjajno su postigle svoju svrhu.

Oklopni automobili koji su radili sa pješaštvom bili su veliko iznenađenje ovog napada. Zlokobne, zastrašujuće i marljive, ove nove mašine hrabro su gurnule u "Ničiju zemlju", zadivljujući naše vojnike ništa manje nego što su uplašili neprijatelja. Trenutno ću vam ispričati neke čudne događaje s njihove prve velike turneje u Pikardiji, Bavarce koji su se slijevali pred njima poput zečeva i drugih koji su se predali u slikovitim stavovima terora, i divnu priču o bavarskom pukovniku kojeg su satima vozili u trbuhu jednog od njih poput Jone u kitu, dok su njegovi otmičari ubili ljude njegove razbijene divizije.

Još je prerano oglašavati njihove najbolje tačke zainteresovanom svijetu. Cijela vojska ipak priča o njima, a mogli biste zamisliti da je jučerašnja operacija bila u potpunosti bitka naoružanih šofera ako ste poslušali priče nekih gledatelja. Inspirirali su samopouzdanje i smijeh. Nijedan drugi ratni incident nije stvorio takvu zabavu pred smrću kao njihov debi prije rovova Martinpuich i Flers. Njihova neobičnost i prividan duh duboke inteligencije pohvalili su ih kritičkoj publici. Kao da je jedna od šala gospodina Heatha Robinsona korištena u smrtonosnu svrhu, a jedna se nasmijala čak i prije nego što je primijećen strašan učinak na neprijatelja.

Flers je relativno lako pao u britanske ruke. Trupe poslane protiv njega sa sjevera Delville Wooda, na vrhu potonulog puta koji vodi do njegovog južnog kraja, stigle su do mjesta u tri laka kruga podržana oklopnim automobilima. Kao preliminarna mjera, jedan automobil se prije zore posadio na sjeveroistočni ugao šume i očistio malu neprijateljsku grupu iz dva povezana rova. "Bochevi" su se odmah predali nije bio težak zadatak. Prvo stajalište trupa vezanih za Flerse bio je njemački prekidač-rov sjeveroistočno od Ginchyja, dio takozvane treće linije, do kojeg su stigli u vrijeme koje je bilo određeno. Postojala je mala prepreka u obliku reduta izgrađena pod kutom linije gdje je prelazila cestu Ginchy-Lesboeufs. Pucnjava iz mitraljeza bila je dobro usmjerena iz ovog djela, ali dva oklopna automobila su prišla i izlila razornu protupožarnu vatru, a zatim je jedan od mnogih budnih aviona srušio gotovo na udaljenosti od daljine i pridružio se bitci. Uplašeni Bavarci odmah su popustili ovom čudnom savezu. Oklopni automobili i avioni krenuli su svojim putem, a pješadija je nastavila. Redout je zaklonio svlačionicu u kojoj je bilo više njemačkih ranjenika. Druga faza napredovanja Flersa dovela je napadače do rovova na kraju sela. Pružano je malo otpora. Ovdje su se opet pojavili oklopni automobili. Jedan od njih uspio je u dva navrata uroniti rov, ubivši gotovo sve u njemu, a zatim je drugi automobil krenuo uz glavnu ulicu, ili ono što je bila glavna ulica u prijeratnim danima, u pratnji, kako to jedan gledalac kaže "navijanjem" Britanska vojska. "

Bio je to veličanstven napredak. Zamislite da ovaj nezamisliv motor veličanstveno korača usred ruševina za kojima su išli ljudi u kaki boji, izvlačeći razuzete Bavarce iz njihovih rupa u zemlji poput magneta i tjerajući ih da trepću na sunčevoj svjetlosti kako bi zurili u svoje otmičare, koji su se nasmijali umjesto da ih ubiju . Zamislite njegov prolazak s jednog kraja ruševina Flersa na drugi, ostavljajući pješadiju kako se roji kroz iskopane stražnje strane, na sjevernom kraju sela, mimo još izgledi i krajeva obrambenih položaja, uz cestu za Gneudecourt, zaustavljanje samo na periferiji. Prije nego što se vratio, utišao je bateriju i pol artiljerije, zarobio topnike i predao ih pješadiji. Konačno, povukla je svoje korake s jednakom smirenošću prema staroj britanskoj liniji na kraju isplativog dana. Njemački oficiri uhvaćeni u Flersu još nisu asimilirali mjesto zarobljavanja, prepunu "High Street" i razdragane bacače bombi koji su marširali iza putujuće utvrde, a na jednoj oklopljenoj strani istaknut je zapanjujući natpis "Veliki poraz Huna". Ekstra posebno! "

Iz njemačkog komunikacijskog rova ​​iskopan je niz malih rovova koji su se uglavnom sastojali od spojenih ljuštura, a cjelina je pružala sistem znatne snage, koji bi nesumnjivo koštao našu pješadiju znatnog gubitka, da se nijedan naš tenk nije sasvim neočekivano pojavio na horizont i krenite prema maloj jačoj tački. Neprijatelj koji je držao jaku tačku, naravno, nikada nije vidio niti čuo za takvu stvar kao što je tenk. Očigledno ih je obuzela panika, a jedan broj, potpuno izgubivši glavu, počeo je bježati. Iznad buke granata koje su pucale, čulo se kako se mitraljezi tenka otvaraju, naizgled istovremeno. Za manje vremena nego što je potrebno da se kaže, Bochevi su prestali da rade; činilo se da su svi prešli poput odstreljenih zečeva. Tenk nikada nije zastao, već je išao ravno preko rovova, pucajući desno i lijevo.

Mi u redovima nikada nismo čuli za tenkove. Vidio sam ovu čudnu i glomaznu mašinu kako izlazi iz razorenog grmlja i polako se nastavlja niz padinu prema Flersu.

Zlokobne, zastrašujuće i marljive, ove nove mašine hrabro su gurnule u ničiju zemlju, začudivši naše vojnike ništa manje nego što su uplašili neprijatelja.

Iznad naših rovova u sumrak zore ta su se motorna čudovišta zbacila, a sada je dopuzala u pomoć, bodrena od napadačkih trupa, koje su pozvale riječi ohrabrenja i nasmijale se, tako da su neki ljudi bili smijući se čak i kad su ih metci uhvatili u grlu. "Creme de Menthe" bilo je ime dato ovom stvorenju i prevrtalo se naprijed preko starih njemačkih rovova.

Neprijatelj je začuo bič tišine. Onda je iznenada njihova mitraljeska vatra izbila u nervne grčeve i zapljusnula stranice 'Creme de Menthe'. Ali tenku to nije smetalo. Meci su bezopasno pali sa njegovih strana. Sa njegovih strana dopirali su bljeskovi vatre i crijevo metaka, a zatim je gazio po mašinskim mjestima "odlično se zabavljajući", kako je jedan od muškaraca rekao s oduševljenjem. Zgnječio je mitraljeze pod teškim rebrima i smrtonosnom vatrom ubio mitraljeske ekipe. Pješadija je uslijedila i zauzela mjesto nakon ove dobre pomoći, a zatim je ponovo napredovala oko bokova čudovišta.

Uprkos tenku, koji je odlično obavio posao, napad na Courcelette bio je težak i skup. Ljudi su iznova i iznova padali pod vatru iz mitraljeza i puške, jer su Nijemci kopali nove rovove koje naša artiljerija nije izbrisala.

Ovi naši vojnici bili su izvrsni u hrabrosti i stoičkoj izdržljivosti, i stalno su napredovali u razbijenim talasima. Prve vijesti o uspjehu stigle su putem bežične veze vazduhoplovca, na kojoj je pisalo: "Tenk hoda uz glavnu ulicu Flersa, a britanska vojska navija za njima."


100 godina tenka: Bitka kod Flers-Courcelette zapamćeno

Na današnji dan prije tačno 100 godina, britanska vojska poslala je tenkove po prvi put u bitku kod Flers-Courcelette, dio ofenzive na Sommi, zauvijek promijenivši prirodu ratovanja.

Kako bi obilježili stogodišnjicu tenka i odali počast onima koji su ušli u istoriju, Kraljevski tenkovski puk i Muzej tenkova nalaze se u centralnom Londonu kako bi prikazali i najstarije i najnovije primjere tenkovskog ratovanja.

Challenger 2 u Horse Guards -u u Londonu.

Govoreći na dan događaja, ministar odbrane Michael Fallon rekao je:

Tenk je promijenio lice modernog ratovanja. Sjećamo se hrabrosti tih prvih tenkovskih posada i slavimo vodeću svjetsku inovaciju naših Oružanih snaga.

Te vrijednosti i danas su zaštitni znak odbrane Velike Britanije. Naše oružane snage djeluju u 25 zemalja svijeta i ulažemo u opremu sutrašnjice, uključujući više od 3,5 milijardi funti za sljedeću generaciju oklopnih vozila.

U sklopu današnjih događaja, replika britanskog tenka iz Prvog svjetskog rata bila je izložena na Trafalgar Square -u prije nego što se preselila na Paradu konjske garde, gdje joj se pridružio najnoviji tenk Challenger 2 britanske vojske, s posadom pripadnika Kraljevske tenkovske pukovnije.

Tokom Prvog svjetskog rata, kako bi prikupila sredstva za nove tenkove, vlada je poslala tenkove „na turneju“ po cijeloj zemlji. Ovo novo „čudesno oružje“ privuklo je ogromnu gomilu. Trafalgar Square je bio domaćin nekoliko 'tenkovskih banaka' pa je prikladno da je danas ponovo bio domaćin posadi tenkova.

Britanski tenk iz Prvog svjetskog rata izložen na Trafalgar Squareu sa pripadnicima Kraljevske tenkovske pukovnije.

Kraljevska tenkovska pukovnija, koja je najstarija tenkovska jedinica na svijetu, svoje korijene može pratiti od napada 15. septembra 1916. Nakon te bitke važnost tenka je ubrzo prepoznata i proizvodnja se povećala. Tokom Drugog svjetskog rata puk je imao čak 25 bataljona koji su se borili po cijelom svijetu. Od tada je puk raspoređen u svim većim sukobima koji su posljednji put uključeni u operacije u Iraku i Afganistanu.

Originalni tenk iz Prvog svjetskog rata prešao je od koncepta do borbe za manje od dvije godine. Taj duh i predanost inovacijama i dalje je jak u vojsci danas. MORH nastavlja ulagati u održavanje naše tenkovske flote svjetske klase, Challenger 2 će proći kroz značajan program produženja života držeći je na čelu borbenih sposobnosti britanske vojske. Nadalje, 3,5 milijardi funti bit će potrošeno na fazu proizvodnje programa za izgradnju 589 oklopnih vozila AJAX koja će biti u srcu novih udarnih brigada vojske. Pročitajte više ovdje. Kasnije ove godine, žene će se po prvi put obučiti kao tenkovska posada.

Mnogo se toga promijenilo, ali kao i tenkovske posade iz 1916. godine, današnje posade dijele jedinstveno prijateljstvo nastalo radeći kao tijesan tim koji upravlja najstrašnijim oružjem na bojnom polju.

Bitka kod Flers-Courcelette

Bitka na Sommi, vođena između jula i novembra 1916. godine, bila je jedan od ključnih događaja u Prvom svjetskom ratu sa više od milion žrtava na svim stranama tokom 141 dana bitke. U prvih šest sedmica ofanzive na Somme ponovljeni saveznički napadi nisu uspjeli postići napredak koji je planiralo više rukovodstvo.

Da bi izašao iz zastoja, Sir Douglas Haig je planirao veliki napad 15. septembra 1916. kako bi uništio njemačka uporišta između sela Combles i Courcelette. Također je donio kontroverznu i povijesnu odluku da otkrije britansko tajno oružje i da napadne tenkove.

Efikasnost tenkova nije bila poznata. Obećavali su mnogo: sposobnost prelaska rovova i žice, napredovanja uz pješaštvo koje ih štiti i posadu, te uništavanja njemačkih položaja kombinacijom topova i mitraljeza. Ali bili su spori, mehanički nepouzdani, posadama je nedostajalo iskustva i nije bilo obuke pored pješaštva. Najvažnije je da je na raspolaganju bilo samo 49 tenkova.


Bitka kod Flersa

Bitka kod Flers-Courcelette odigrala se u septembru 1916. godine i bila je supsidijarni napad bitke na Sommi.

Međutim, bitka kod Flers-Courcelette trebala je imati značajan utjecaj na ishod Prvog svjetskog rata i budućnost ratovanja u cjelini.

Bitka kod Flers-Courcelette bila je prvi put da su se tenkovi koristili u bitci, a napad na Flers-Courcelette izvršila je 41. divizija koju je podržalo ukupno 49 tenkova.

Naravno, u ovoj fazi vojne istorije tenkovi su bili toliko nepouzdani da je samo 15 uspjelo doći do Flers-Courcelette i učestvovati u bitci, a 17 uopće nije uspjelo doći na prvu liniju fronta.

Ovo je savršeno pokazalo strahove Winstona Churchilla, koji je bio veliki obožavatelj tenkova, ali je smatrao da su prerano korišteni:

& quotMoji siromašni kopneni bojni brodovi su prerano otpušteni u sitnim razmjerima. & quot

Tenkovi su prvi put krenuli u bitku 15. septembra, ali sedam nije uspjelo startovati. Međutim, oni koji su to učinili dočekani su dobrodošlicom. Pilot Kraljevskog letećeg korpusa ugledao je jedan od četiri preostala tenka od deset predviđenih za napad dok se spuštao prema glavnom putu prema Flersu i javio se putem radija:

& quot: Tenk hoda High Street of Flers, a iza njega navija britanska vojska. & quot

Tenkovi su zaista utjecali na Flers-Courcelette, koji je privremeno podrivao njemački moral u tom području jer nisu uspjeli imati utjecaja svojim puškama. Pucnjava iz mitraljeza takođe je imala mali uticaj. Kao rezultat toga, u prva tri dana bitke, saveznici su uspjeli napredovati 2 km, a sela Flers, Courcelette, Martinpuich i strateški neopravdano High Wood pala su u ruke saveznika.

Međutim, iako su tenkovi u početku imali veliki utjecaj na Nijemce, bili su previše nepouzdani i lako ih je bilo uništiti artiljerijskom vatrom, pa su se saveznici trudili da nadograde ovaj uspjeh.

Ipak, Douglas Haig je bio toliko impresioniran da je naredio da se izgradi još 1.000 za oružane saveznike na Zapadnom frontu.


Prvi svjetski rat

Geografski parametri

Dolina Combles do Hardecourt odatle put za Maricourt - Fricourt - Bécourt - Albert (ekskluzivno) odatle rijeka Ancre

Kontekst

Borbena čast koja uključuje taktički incident "Zauzimanje Martinpuicha", formalno nazvan "Bitka kod Flers-Courcelette", a sama je dio "Bitke na Sommi". Fusnota 1

Opis

Počast „Flers-Courcelette“ dodijeljena je jedinicama britanskih ekspedicionih snaga koje su učestvovale u septembarskoj ofanzivi na Sommu. Bio je to napad dvije vojske između Combles-a i Thiepvala koji je počeo 15. septembra. Kanadski korpus (general-potpukovnik Sir J.H.G. Byng), na desnom boku rezervne vojske, bio je dodijeljen da zauzme područje oko sela Courcelette. Druga kanadska divizija (general-major R.E.W. Turner, VC) napala je uz put Albert-Bapaume s ciljem da zauzme selo Courcelette, dok je 3. divizija (general-major L.J. Lipsett) napala s njene lijeve strane kako bi osigurala bočnu zaštitu. Sveukupni britanski plan uključivao je upotrebu puzajuće artiljerijske baraže i novu doktrinu koja je napredak razbila u niz uzastopnih granica pješadije. Po prvi put, tokom ovog napada trebali su se koristiti vrlo tajni "tenkovi". Kanadski napad pokrenut je pod ovom valjanom baražom, a u području 2. divizije 6. (brigadni general H.D.B Ketchen) i 4. (brigadni general R. Rennie) brigade izvršile su prvu granicu osiguravajući liniju u blizini bivše tvornice šećera. U ovom trenutku uslijedila je kratka stanka za 5. brigadu (brigadni general A.H. Macdonell) da napreduje i prenese napad na cestu između Courcelette i Martinpuich. S njihove lijeve strane, 8. brigada (brigadni general J.H. Elmsley) zauzela je njemački dio njemačke linije rova ​​Fabeck Graben, da bi se 7. brigada (brigadni general A.C. Macdonell) gurnula dalje istočno prema Courcelletteu, gdje je 5. brigada napadala selo. Tijekom napada kanadsku diviziju podržala je i novoformirana 1. brigada motornih mitraljeza, koja je unatoč nazivu bila jedinica, a ne formacija. Nijemci, odbačeni sa svojih položaja, izvršili su nekoliko kontranapada na Kanađane. Mnogi od ovih napada snažno su utjecali na selo Courcelette, koje je činilo vrhunac u liniji, ali ga je 22. bataljon uspješno obranio. Dana 18. septembra 1. kanadska divizija (general-major A.W. Currie) razriješila je 5. brigadu u prvoj liniji fronta i nastavila braniti njemačke protunapade. Prva kanadska brigada (brigadni general G.B. Hughes) izvela je još jedan mali napad ispred Courcelette 22. septembra, gurnuvši Nijemce za još 500 metara. U svom prvom velikom napadu na Somme Kanadski korpus je izveo uspješnu operaciju napredujući više od milje, ali po cijeni od preko 7000 žrtava. Sveukupna britanska ofenziva imala je ograničen uspjeh. Iako uspješno između Courcelette i Flersa na jugu, selo Combles, južnije, nije zauzeto i nije napravljen traženi proboj.

Sir Julian Byng, zapovjednik Kanadskog korpusa, od juna 1916. do juna 1917. Lokacija je nepoznata. Maja 1917.
Zasluge: Kanada. Odsjek za nacionalnu odbranu/Biblioteka i arhiv Kanade (MIKAN br. 32213526)

General-major L.J. Lipsett, komandant 3. kanadske divizije. Camblain l'Abbé. Maja 1918.
Zasluge: Kanada. Odjel nacionalne odbrane/Biblioteka i arhiva Kanade (MIKAN br. 3218379)

Brigadni general Robert Rennie prikazan je ovdje kao general-major 1920-ih.
Zasluge: Ljubaznošću Johna Stephensa, kustosa, Kraljičine vlastite puške Kanadskog pukovnijskog muzeja

General Currie, zapovjednik kanadskih trupa u Francuskoj i A.D.C. Lokacija nepoznata. Juna 1917.
Zasluge: Kanada. Odjel nacionalne odbrane/Biblioteka i arhiva Kanada/PA-001370 (MIKAN br. 3191901)

General -potpukovnik R.E.W. Turner, V.C. Lokacija nepoznata. 1914-1919.
Zasluge: Kanada. Odjel nacionalne odbrane/Biblioteka i arhiva Kanada/PA-007941 (MIKAN br. 3221894)

Brigadni general Huntly D.B. Ketchen je komandovao 6. kanadskom pješadijskom brigadom. Sedeći portret. Oktobra 1917
Zasluge: Kanada. Odjel nacionalne odbrane/Biblioteka i arhiva Kanada (MIKAN br. 3217396)

General-major Sir Archibald Cameron Macdonell bio je general-oficir koji je komandovao 1. kanadskom divizijom od juna 1917. godine. Lokacija nepoznata. Datum nepoznat.
Zasluge: Kanada. Odsjek za nacionalnu odbranu/Biblioteka i arhiv Kanade (MIKAN br. 3218799)

Brigadni general Garnet Hughes (1. kanadska pješadijska brigada), sin Sama Hughesa, ministra milicije i odbrane. Kasnije 1916. godine, brigadni general G. Hughes prima unapređenje za komandanta 5. kanadske divizije, administrativno mjesto. Fotografija snimljena jula 1916. Lokacija nepoznata.
Zasluge: Kanada. Odjel nacionalne odbrane/Biblioteka i arhiva Kanada/PA-000356 (MIKAN br. 3216967)

Slijeva na desno, general James Elmsley, viceguverner Lionel Clarke i Reginald S.Timmis prisustvuju otvaranju pokrajinskog parlamenta, Toronto, Ont. 1920.
Zasluge: Timmis, Reginald Symonds, zbirka 1884-1968 Baldwin Toronto Reference Library 995-1-10-13a

Karta koja prikazuje napad Kanadskog korpusa na Courcelette, 15. septembra 1916.
Zasluge: Karta Nicholsona, C.E.F., 1914-1919 str. 170.

Dodjeljuje se:

Trenutno u službi jedinica


    Nagrada 1. Husarima (GO 71/30)
    Nagrade 4. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 110/29) i Kanadske puške Dufferin (GO 110/29)
    Nagrade 19. kanadskog pješadijskog bataljona, CEF (GO 110/29) i kanadskih gorštaka Argyll i Sutherland (Princeza Louise) (GO 110/29)
    Nagrade 42. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 110/29) i Kraljevskim gorštacima Kanade (GO 110/29).
    Nagrade 2. kanadskom bataljonu montiranih pušaka, CEF (GO 110/29) i The British Columbia Dragoons (GO 110/29)
    Nagrade 29. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 123/29) i Vankuverska pukovnija (GO 71/30)
    Nagrade 3. pionirskog bataljona (48. Kanađani), CEF (GO 110/29) i Kanadskog škotskog puka (GO 110/29)
    Nagrade 18. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 110/29) i Essex Scottish (GO 110/29)
    Nagrada The Fort Garry Horse (GO 5/31)
    Nagrade 2. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 123/29) i pješačkoj gardi guvernera (GO 32/32)
    Nagrade četvrtom kanadskom bataljonu sa montiranim puškama, CEF (GO 110/29), Telesna straža generalnog guvernera (GO 112/35) i Konj Mississauga (GO 110/29)
    Nagrade 52. kanadskog pješadijskog bataljona, CEF (GO 123/29) i Lake Lake Superior Regiment (GO 110/29)
    Nagrada konju lorda Strathcone (kraljevski Kanađani) (GO 88/31)
    Nagrade 49. kanadskog pješadijskog bataljona, CEF (GO 110/29) i Edmonton puka (GO 110/29)
    Nagrade 1. kanadskom bataljonu s montiranim puškama, CEF (GO 110/29), 16. kanadskom lakom konju (GO 110/29) i puškama iz Saskatchewana (GO 110/29)
    Nagrade 25. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 123/29) i Pukovniji Colchester i Hants (GO 110/29)
    Nagrade 21. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 123/29) i Vlastiti puk princeze od Walesa (GO 110/29)
    Nagrada kanadskoj lakoj pješadiji princeze Patricie (GO 123/29)
    Nagrade 43. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 110/29) i Queen's Own Cameron Highlanders of Canada (GO 110/29)
    Nagrade 3. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 123/29) i Kraljičine vlastite puške Kanade (GO 110/29)
    Nagrade 20. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 110/29) i Queen's Rangers, 1. američka pukovnija (GO 110/29)
    Nagrada Royal 22e Régiment (GO 110/29)
    Nagrada Royal Canadian Dragoons (GO 5/31)
    Nagrade 1. kanadske brigade motornih mitraljeza, CEF (GO 110/29) i 1. brigade motornih mitraljeza (GO 110/29)
    Nagrade 1. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 110/29), Kraljevskom kanadskom puku (GO 110/29) i The Canadian Fusiliers (Puk grada Londona) (GO 110/29)
    Nagrade četvrtom kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 110/29) i Lakom pješaštvu Royal Hamilton (GO 110/29)
    Nagrade 26. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 110/29) i Saint John Fusiliers (GO 110/29)
    Nagrade 58. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 110/29), The Royal Grenadiers (GO 110/29) i The Toronto Regiment (GO 110/29)
    Nagrade 28. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 110/29) i Regina streljački puk (GO 110/29)
    Nagrada 27. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 123/29)
    Nagrade petom kanadskom bataljonu montiranih pušaka, CEF (GO 110/29) i 7/11. Husaru (GO 10/39)
    Nagrade 31. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 110/29), Puk Južne Alberte (GO 110/29) i 19. Alberta Dragoons (GO 71/30)

Jedinice na dopunskom bojnom redu


    Nagrada istočnjačkim gradskim puškama (GO 110/29)
  • 38. poljska baterija, RCA
    Nagrade eskadrili mitraljeza, Kanadske konjičke brigade, CEF (GO 5/31) i 1. eskadrile konjičkih mitraljeza (GO 5/31)
    Nagrada The Peterborough Rangers (GO 110/29)
  • 118. srednja baterija, RCA
    Nagrade 1. kanadskom bataljonu s montiranim puškama, CEF (GO 110/29) i puškama iz Manitobe (GO 5/31)
    Nagrade 24. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 110/29), 60. kanadskom pješačkom bataljonu, CEF (GO 110/29) i Kanadskim puškama Victoria (GO 110/29)

Rasformirane jedinice

  • 1. kanadski pionirski bataljon, CEF
    Nagrada 1. kanadskom pionirskom bataljonu, CEF (GO 88/31)
  • 2. kanadski pionirski bataljon, CEF
    Nagrada 2. kanadskom pionirskom bataljonu, CEF (GO 123/29)
  • Puk u Manitobi
    Nagrada puku Manitoba (GO 123/29)
  • Puk Sjeverne Alberte
    Nagrade 31. kanadskom pješadijskom bataljonu, CEF (GO 110/29) i Pukovnija Sjeverna Alberta (GO 110/29)

Fusnota

GO 6/28 Ujedinjeno Kraljevstvo, Ratni ured, Službeni nazivi bitaka i drugih angažmana koje su vodile vojne snage Britanskog carstva za vrijeme Velikog rata, 1914-1919, i Trećeg afganistanskog rata, 1919: Izvještaj nomenklature bitki Odbor odobren od strane Vijeća vojske (London, 1922), str


Bitka kod Flers-Courcelette Informacije


Datum
15. - 22. septembra 1916
Location
Courcelette, Francuska
Rezultat
Taktički: Mala Br./N.Z./Cdn Victory
Strateški: beznačajno
Teritorijalne promjene
Britanski/Kanadski/Novi Zeland napreduje za čak 2.000 metara na 12.000 metara. prednji
Datum: 15. - 22. septembar 1916
Lokacija: Courcelette, Francuska
Rezultat: Taktički: Mala Br./N.Z./Cdn Victory
Strateški: beznačajno
Teritorijalne promjene: Britanski/kanadski/novozelandski napredak od čak 2.000 metara na 12.000 metara. prednji
Ratujući borci:
: Ujedinjeno kraljevstvo
Kanada
Novi Zeland
Zapovjednici i vođe:
: Douglas Haig CINC, Henry Rawlinson 4th Army
Julian Byng
Alexander Godley
Snaga:
: 11 divizija, 39 tenkova

Glavne bitke u malim kapama i drugi angažmani ispod: Albert - Bazentin Ridge - Delville Wood - Pozix res Ridge - Guillemont - Ginchy - Flers -Courcelette - Morval - Thiepval Ridge - Transloy Ridges - Ancre Heights - Ancre

Montauban - Mametz - Fricourt - Contalmaison - la Boiselle - Gommecourt - Longueval - Trx nes drvo - Ovillers - Fromelles - Visoko drvo - Farma Mouquet - Martinpuich - Combles- Lesboeufs - Gueudecourt - Eaucourt l'Abbaye - le Sars - But Sart - But Sart - But Sart - But Sart - But Sart - But Sart - But Sart Schwaben - Redoubts stvari - Regina Trench - Beaumont Hamel

Bitka kod Flers-Courcelette, koja je započela 15. septembra 1916. i trajala je jednu sedmicu, bila je treća i posljednja od velikih ofenziva koje je izvršila britanska vojska tokom bitke na Sommi. Bitka je značajna za prvu upotrebu tenka u ratu.

Očekivanja su bila velika da će se pokazati kao odlučujuće oružje, međutim performanse tenka Mark I bile su neujednačene i mnogi su smatrali da je tenku potrebno još poboljšanja kako bi bio prikladan za upotrebu na bojnom polju. Bez obzira na to, general Sir Douglas Haig, koji je želio izvesti masovni tenkovski napad na dan otvaranja bitke na Sommi, 1. jula, odlučio je poslati u borbu 49 tenkova koji su bili dostupni. Na to su ga upozorili i njegovi podzapovjednici, poput Ernesta Dunlopa Swintona i francuske vlade, koja je poslala pukovnika Jean-Baptiste Eugxine Estiennea i podsekretara State of Inventions Jean-Louisa Brtona, obično neprijatelje London, nadajući se da će ubediti britansku vladu da poništi Haiga. Na kraju su se tenkovi pokazali u velikoj mjeri psihološkim dobrima, ohrabrujući napadače i zastrašujući branitelje gdje su krenuli naprijed. Međutim, taktički nisu pružili malu prednost ili podršku napadačima jer se mnogi tenkovi pokvarili i nisu mogli napredovati. Kao glavna pokretačka snaga projekta koji je proizveo tenk, Winston Churchill je odgovorio: "Moji jadni" kopneni bojni brodovi "su prerano otpušteni u sitnim razmjerima" kada je čuo za upotrebu tenkova i performanse u Flers-Courcelette.

Opšti strateški cilj

Poput ranijih ofenziva od 1. jula (bitka kod Alberta) i 14. jula (bitka na grebenu Bazentin), Haig se nadao da će postići proboj njemačke obrane, omogućivši povratak mobilnom ratovanju s konjičkim jedinicama koje su se probile kroz rupu probijenu linijom uspješnim brzim i odlučnim pješadijskim napadom. Iako su britanske, kanadske i novozelandske snage toga dana ostvarile značajan napredak, do prodora nije došlo i front Somme se vratio u borbu protiv iscrpljivanja, koja je s početkom vlažnog vremena stvorila užasne uvjete u kojima je pješadija morala živjeti i boriti se.

Nakon što su se u prethodna dva mjeseca borili da preuzmu kontrolu, britanska 47. (1/2. London) divizija uspjela je očistiti High Wood, podnoseći velike gubitke u tom procesu.

Kanadski korpus je debitovao na Sommi na lijevom boku. Napad s kanadskom 2. divizijom napreduje otprilike dva kilometra i zahvaća njihov zadani cilj Courcelette i područje oko sela. Značajni napori 25. bataljona (puške Nova Scotia) i 22. kanadsko -kanadskog bataljona Francuske ('Van Doos') uloženi su u proces čišćenja njemačkih branitelja iz sela.

Novozelandska divizija borila se i zauzela poziciju poznatu kao Switch Line 30 minuta nakon što su Britanci prvobitno ugledali poziciju dva mjeseca ranije.

U središtu napada zauzeta su dva sela. Martinpuich, wrested by the 15th (Scottish) Division, and Flers, captured by the British 41st Division were taken, but these were more than 2,000 yards short of the lofty final objectives of the fortified villages of Gueudecourt and Lesbœufs.

On the right, where Haig had hoped the hole would be opened in the line to allow the cavalry penetration and breakthrough, the attacks faltered. In this area a German position known as the "Quadrilateral" Redoubt sat west of Ginchy but due to poor weather that prevented flying and poor sight lines the exact position of the trenches of the redoubt were unknown to the attackers. The artillery preparation and tank support did little to neutralise the defenses and left the trenches and wire protecting the position largely intact which allowed the German garrison to batter the 56th (London) Infantry Division and 6th Division of the XIV Corps' attack. The 6th division finally took the Quadrilateral after four days of attacks on 18 September. The Guards Division made considerable headway, advancing 2,000 yards, but they were stopped short of Ginchy. To take the remaining objectives, the British Fourth Army launched the Battle of Morval on 25 September.

The Victoria Cross is the highest military honour in the British and Commonwealth system of honours. It is awarded for acts of the highest valour in the face of the enemy in battle. For their actions at Flers-Courcelette four Victoria Crosses were awarded:

New Zealander, Serjeant Donald Forrester Brown of the Otago Infantry Regiment was awarded the VC for his heroic actions in battle southeast of High Wood on 15 September.
On the same day, Scottish Lieutenant Colonel John Vaughan Campbell of the 3rd Battalion Coldstream Guards, Guards Division, earned his VC for his part in the fighting at Ginchy.
Again on the 15th, close to the village of Ginchy, Lance-Sergeant Frederick McNess of the 1st Battalion Scots Guards, Guards Division, earned the VC.
On the 16th of September, Canadian Private John Chipman Kerr of the 49th (Edmonton) Battalion earned the VC for gallant actions fighting near Courcelette.

The Canadian actions on the Somme are commemorated at the Courcelette Memorial which sits beside the D929 (Albert-Bapaume) roadway, just south of the village of Courcelette itself.
The New Zealand Memorial to the New Zealand Division's actions on the Somme is found on the former site of the Switch Line trench on a lane off the D197 road running north of Longueval (GPS co-ordinates 50.039501 2.801512) and the New Zealand Division's memorial to its Missing in France is located near the Commonwealth War Graves Commission Caterpillar Valley Cemetery, just east of the village of Longueval.
The 41st Division memorial sits in Flers in commemoration of their liberation of the village. This memorial, topped with a bronze battle dressed soldier, has been made particularly famous in its depiction as the photo on the cover of Rose Coombs' quintessential battlefield tour guide Before Endeavours Fade.
A memorial cross to the Guards Division sits beside the C5 road between Ginchy and Lesbœufs.
A memorial cross to the 47th London Division sits beside the D107 road just inside High Wood between Martinpuich and Longueval.

List of Canadian battles during World War I

A Short History of the 6th Division Aug. 1914 - March 1919 Edited By: Maj. Gen. T. O. MARDEN, London, Hugh Rees Ltd. 1920
Commonwealth War Graves Commission - Battle of the Somme: Coucelette http://www.cwgc.org/somme/content.asp?menuid=27&id=27&menuname=Courcelette&menu=main and http://www.cwgc.org/somme/content.asp?id=83&menu=sub
http://www.patriotfiles.com/index.php?name=Sections&req=viewarticle&artid=7023&page=1
http://www.archive.org/stream/hist6thdivision00marduoft/hist6thdivision00marduoft_djvu.txt
http://www.freeinfosociety.com/article.php?id=456

This site is the best for: everything about airplanes, warbirds aircraft, war bird, plane film, airplane film, war birds, airplanes videos, aeroplane videos, and aviation history. A list of all aircraft video.

Autorsko pravo Ključ u Works Works Entertainment Inc .. Sva prava pridržana.


Flers-Courcelette 15 Sept 1916

On 1 July 1916 the British began a massive offensive against German positions along the Somme. Field Marshal Sir Douglas Haig unleashed this offensive prematurely, in large part to respond to a desperate appeal by the French for a diversion to draw off German forces from Verdun. The Battle of the Somme developed into the deadliest engagement of the entire war. In fighting from July to November it claimed some 1.2 million men on both sides.

Despite the horrific casualties of the first day on the Somme, Haig continued the offensive in the belief that his men could indeed break through the German lines and end the war. Desperate for anything that might tip the balance, Haig called on the tanks, even though but few were available. Swinton opposed their deployment before they were available in sufficient numbers and the crews could be properly trained. But he was promptly overruled and replaced, not the last of the tank pioneers to be thus treated.

The men of the new force operated under the cover of the Armored Car Section of the Motor Machine-Gun Service. Many of those who were recruited to operate the new machines had little knowledge of soldiering. Training in driving (first with Little Willie), gunnery, and rudimentary tactics went forward, but one tank commander who took part in the subsequent attack on the Somme later wrote:

I and my crew did not have a tank of our own the whole time we were in England. Ours went wrong the day it arrived. We had no recon naissance or map reading . . . no practices or lectures on the compass . . . we had no signalling . . . and no practice in considering orders. We had no knowledge of where to look for information that would be necessary for us as Tank Commanders, nor did we know what information we should be likely to require.

Some of the men and their machines were then shipped to France. As a consequence of the feverish efforts to prepare for action, many of the crewmen were completely exhausted before they even got into battle. On the night of 13 September, the drivers, guided by white tape on the ground, with the tanks creating considerable amazement for those who watched them, moved into their assembly areas.

Shortly after first light on 15 September 1916, a new chapter in warfare opened when the tanks went into action. Of 150 Mark I tanks, only 59 were in France when Haig made the decision to employ them, and of these only 49 actually reached the front. Plagued by mechanical problems abetted by nervous crewmen, only 35 tanks reached the line of departure 31 crossed the German trenches, and only nine surmounted all problems and pushed on ahead of the infantry.

The Tanks on the Somme. 15th September 1916.

D Company, 2 section, with NZ Division, XV Corps, 3rd Army

D Company, 2 section intended to get 8 tanks into action on 15th September 1916

2 section also had two other tanks which were detached and operated with other units on the 15th September 1916.

2 Section was to support the New Zealand Division

Zero was 06:20. The tanks were to reach Switch Trench five minutes before the infantry and thus enable their advance. En route 535 and 547 were to turn right along Crest trench and help clear it of the enemy 719 would turn right upon reaching Switch trench and clear the lower half of it of opposition, these three tanks would then rendezvous at the southern end of Fish Alley. Meanwhile 720 was to move right, cross Switch Trench and cover the infantry who would be consolidating in front of it.

The advance was to halt at Switch Trench until 7:20am, partially to allow the tanks to assist with mopping up.

Account of operations

The tanks arrived late and followed the infantry over the German front line, which had already been captured, the infantry making use of the lane left in the barrage to push forward.

The advance resumed, and despite enfilading fire dorm each flank the infantry swiftly capturing their second objective, Fat Trench and the upper part of Fish Alley. A further advance was now halted in front of the heavily wired and well defended Flers Line which lay in between the second and third objectives. 535 continued northwards in an attempt to support this attack but was hit and Knocked out at M36c.2.6.

547 and 720 advanced either side and probably a little to the rear of 535. At 10:30 547 advanced into the centre of the Flers Line and enfiladed the twin trenches with MG fire, the infantry rapidly advanced over the crushed wire and captured the position. 720 meanwhile, may have done much the same on the extreme left of the Division, all the while probably firing on the Germans on the Division left who had not been silenced by the unsuccessful attack of the 47th Division.

719 advanced on the extreme right of the division, catching the infantry up at the second Objective, where Fat Trench abutted Flers trench. At 9:15am, at the request of the infantry, the tank moved into the depression to the south west of Flers and silenced enemy Mgs ensconced in a farmhouse there. The tank then moved towards Flers, its steering was damaged by shell fire and then tank then ditched, at M36d.9.9, whilst attempting to withdraw. More shells hit the tank, it caught fire and was burnt out.

The New Zealanders, possibly with the assistance of 547 and two other tanks, were able to capture Grove Trench, and two field guns therein. The trench could not be held due to the failure of the attacks on either flank and the infantry withdrew and consolidated on the Blue Line, 547 ignored the general order for all tanks to withdraw and remained behind to cover the consolidation, eventually withdrawing into Flers after dark.

Penetrated by AP bullets: 0

C Company, 1 section, with 2nd Canadian Division, Canadian Corps, 3rd Army

C Company, 1 section, intended to get 6 tanks into action on 15th September 1916

C Company, 1 section, Capt Inglis AM

C1, 709, “Champagne”, Lt Wheeler AGC

C2, 522, “Cognac”, Lt Bluemel FW

C3, 701, “Chartreuse”, 2Lt Clark SDH

C4, 503, “Chablis”, 2Lt Campbell GOL

C5, 721, “Creme de menthe”, Capt Inlis AM

C6, 504, “Cordon Rouge”, 2Lt Allan J

Trevor Pidgeon gives C1 the number 721, this must be a Typo. Inglis’ report (in the Canadian Divisions War Diary) states it was number 709.

Northern Group, 709, 522, 504, were to cross the Canadian front line about R35a.0.3. and then follow sugar trench to R30c.5.3, immediately north of the factory. They were to help cover the left flank of the advancing infantry, assist in mopping up and, once at the Sugar factory, deal with any MGs therein or in Courcelette

Southern group 721, 701, 503, to start from near Pozieres Windmill, advance down the road to the sugar factory, one tank on the road and one 30 yards either side of it. The tanks were to proceed to R36a.5.5 where, at z + 43 mins a male tank was to detach itself and assit the infantry in capturing the ruins. The other two tanks, a male and a female, were meanwhile to continue down the road to Candy trench at R36a.8.7 then follow the trench down towards Martinpuich. Once the infantry had gained their final objectives the tanks were to return and rally.

Account of operations

522 and 709 both started on time, at Zero, and advanced along routes close to one another. 522 was faster and ditched at R35a.3.9 ten minutes before 709 ditched at roughly the same location. 522 was unditched but ditched again permanently at R29b.5.1. Both crews attempted to unditch their machines whilst under fire, 709’s crew gave up after four fruitless hours and abandoned the tank, the driver being killed in the unditching attempt. 522’s crew worked all day but were also unable to save the tank which was abandoned.

504 meanwhile entered no mans land and, under heavy fire, advanced along Sugar trench silencing several Mgs therein thus enabling the infantries advance. The tank reached R30c.5.3, north of the Sugar factory and joined in the latter part of the attack on the factory blocking the Germans escape route.

701 ditched and 503 threw a track, both thus failed to reach the start point.

721 reached the start point at 2am and started forward at Zero, having been joined by 2Lt Campbell but having lost one of its tail wheels to an enemy shell.

The tank was possibly photographed and filmed whilst advancing: IWM FLM 2044, X1.p129

The infantry advanced well ahead, the tank eventually catching them up in the Sugar Factory where it helped subdue the defenders with 6pdr and MG fire. The Germans in the factory surrendered, 721 and 504 returned down the Albert Road, 721 laying 400 yds of cable en route, both tanks rallied.

The infantry launched a further attack in the afternoon and captured Courcelette village.

Penetrated by AP bullets: 0

The tanks were thus far from impressive in their debut, mostly because they were too widely dispersed and not used according to any plan. Their crews were also not well trained, and there was the spate of breakdowns. Regardless, the few tanks that did get into action had a profound impact on Haig five days after the attack he urgently requested 1,000 more. Haig also demanded the establishment of a new central office charged with improving their fighting ability. Even before the end of the Battle of the Somme, Haig had created the Tank Corps Headquarters.


Partial Victory

With the new artillery barrage, tanks, and a carefully prepared infantry attack, the Canadians captured the ruined village of Courcelette on 15 September. Despite thousands of casualties, it was a victory, one of the few for Allied forces on the Somme.

Further attacks through September and October were just as costly, but less successful. Operations against Desire Trench and Regina Trench, to the north of Courcelette, were grinding affairs where soldiers attacked and counterattacked repeatedly over the same ground, and always under heavy enemy fire.

In late October, the three battered divisions of the Canadian Corps limped off the Somme having suffered 20,000 casualties. The 4th Canadian Division, fighting with British troops, finally captured Regina Trench in November, as the offensive came to a halt in the mud all along the Somme front.


Fat, Slow, and Monstrous: The Tanks of World War I Terrorized the Battlefield

World War I tanks were not particularly useful, but they did inspire fear.

Evo što trebate zapamtiti: The early tanks were plagued by reliability problems and hellish to be inside. Ali oni terrified Nijemci.

“We heard strange throbbing noises, and lumbering slowly towards us came three huge mechanical monsters such as we had never seen before,” remembered Bert Chaney, a 19-year-old officer in the Signal Corps of the British Army. “My first impression was that they looked ready to topple on their noses, but their tails and the two little wheels at the back held them down and kept them level….”

Chaney was witnessing the dawn of a new era in warfare. On September 15, 1916, at Flers Courcelette during the Battle of the Somme, one of the bloodiest affairs of World War I, the tank made its combat debut. Developed under a cloak of secrecy with the explanation that the large iron containers being manufactured were meant to carry water, the nebulously named tank was actually designed to cross No Man’s Land, traverse German trenchlines, penetrate into the enemy’s rear, and break the hellish stalemate on the Western Front.

A Dark, Sweltering Cave of Armor Plating

The Mark I tank, the first in British production, weighed just over 31 tons, and riveted armor plating protected a crew of eight soldiers in a dark, sweltering cave of a compartment that was routinely permeated with noxious gasoline fumes. Two main variants of the Mark I were built – the Male with sponson mounted 6-pounder guns and a pair of .303-caliber machine guns in the hull and the Female model which mounted five .303-caliber machine guns. The Male was intended to take on German strongpoints, while the Female battled enemy infantry concentrations.

At Flers Courcelette, approximately 50 Mark I tanks rolled forward, and the Germans who saw them coming with the British infantry were initially stunned. “And there between them, spewing death, unearthly monsters,” remembered one German soldier. The Mark I was indeed innovative however, it was also primitive. Shaped like a rhombus, it utilized caterpillar tracks that circulated around the entire length of the machine. It was prone to mechanical failures and often was immobilized in shell holes or craters, or even on tree stumps. Still, the Mark I tanks that entered battle on September 15, 1916, impressed British commanders, who requested more of them.

Although the tanks at the Somme failed to break the stalemate, it was obvious that the new weapon would influence the future of land warfare. Tactical refinements in the employment of tanks and in the designs and capabilities of the vehicles themselves continued. The Germans soon developed tanks of their own and devised effective tactics to defend against those of the British and French.

Only the Beginning…

While two of the tanks that Chaney saw that morning on the Somme front were disabled, the third managed to mount an attack against the Germans. “This was one of the rare occasions when they had passed through the enemy fire, and they were enjoying themselves chasing and rounding up Jerries, collecting thousands of prisoners and sending them back to our lines escorted only by Pioneers armed with shovels,” he recalled, perhaps with a bit of exaggeration.

The action at Flers Courcelette was just the beginning. Both sides learned lessons, and a generation later the tank became a primary offensive weapon during World War II. One hundred years after its debut during the Battle of the Somme, the tank remains a dominant force on the battlefields of the 21st century.

This article first appeared on the Warfare History Network and first appeared on TNI earlier this year.


The Battle of Flers

The Battle of Flers-Courcelette (September 1916) was a subsidiary attack of the Battle of the Somme. However, what happened at the Battle of Flers-Courcelette was to have a big impact of World War One and was to change warfare forever.

The Battle of Flers-Courcelette was the first occasion that tanks were used in battle. An attack on Flers-Courcelette by the 41st Division was supported by 49 tanks. Such was their lack of reliability that only fifteen got to the Flers-Courcelette area and took part in the battle. Seventeen had simply not got to the front line. In one sense, this fulfilled all that Winston Churchill had feared. A strong supporter of the tank, Churchill was worried that it was being put into use too early.

“My poor land battleships have been let off prematurely on a petty scale.” Winston Churchill

The tanks went into battle for the first time on September 15th. Seven failed to start.

A pilot of the Royal Flying Corps saw one of the four remaining tanks out of ten scheduled to attack Flers going down the main road of the village and radioed the following back:

“A tank is walking down the High Street of Flers with the British Army cheering behind it.”

A World War One tank

The attacks on Flers-Courcelette did temporarily undermine German morale in the area as rifle fire had little impact on the tanks that got through. Machine gun fire – so devastating against the infantry – also had little impact. In the first three days of the Battle of Flers-Courcelette, the Allies advanced 2 kilometres. The villages of Flers, Courcelette and Martinpuich fell to the Allies as did the strategically desirable High Wood. However, the Allies could not build on this success. The early tanks that had done so much to scare the German troops around Flers-Courcelette, were too unreliable and were susceptible to artillery fire. However, they had done enough to impress Douglas Haig. He ordered that another 1000 be built to assist the Allies on the Western Front.


Zupčanici su bili smješteni sa svake strane tenka. Upravljali su sekundarnim mjenjačima koji se odnose na pojedinačne gusjenice. Takođe su dodavali municiju, podmazivali gusjenice i upravljali lakim mitraljezima.

U "muškom" tenku, svaki pištolj sa šest metaka služio je topnik i utovarivač. Pištolj je pomjeren čistim fizičkim naporom topnika, koristeći osovinu ispod desnog pazuha za podizanje i zamah oružja. Ciljao je teleskopskim nišanom i ručno upravljao mehanizmom za gađanje.

Prve tenkovske posade dolazile su iz gotovo svih pukova britanske vojske. Slijedom toga, rano je bilo malo usklađenosti u značkama ili uniformama, ali su na kraju postali ogranak korpusa mitraljeza. To je postao Tenkovski korpus u julu 1917. godine, Kraljevski tenkovski korpus u oktobru 1923. godine i Kraljevski tenkovski puk u aprilu 1939. godine.