Povijesti Podcasti

Vojni kapetan optužen za ratne zločine My Lai

Vojni kapetan optužen za ratne zločine My Lai


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Američki Ernest Medina i još četiri vojnika za počinjenje zločina u My Lai u ožujku 1968. Optužbe su se kretale od ubistva s predumišljajem do silovanja i "osakaćivanja" osumnjičenog na ispitivanju. Medina je bila komandir čete poručnika Williama Calleyja i drugih vojnika optuženih za ubistva i brojne zločine u My Lai 4 u selu Song My.

Masakr u My Laiu postao je najrašireniji ratni zločin koji su počinile američke trupe u Vijetnamu. Navodno, jedan vod je zaklao između 200 i 500 nenaoružanih seljana u My Lai 4, grupi zaselaka u priobalnim nizinama Taktičke zone I korpusa. Ovo je bilo jako minirano područje u kojem su gerilski vojnici Vijetnama bili čvrsto ukorijenjeni, a brojni pripadnici voda koji su učestvovali ubijeni su ili osakaćeni tokom prethodnog mjeseca.

Kompanija je izvršavala misiju pretraživanja i uništavanja. U potrazi za 48. bataljonom lokalnih snaga Viet Cong (VC), jedinica je ušla u My Lai, ali je zatekla samo žene, djecu i starce. Frustrirani gubicima bez odgovora uslijed snajpera i mina, vojnici su razbjesnili seljane. Tokom napada, nekoliko staraca je bajonetirano, neke žene i djeca koja su se molila ispred lokalnog hrama pogođeni su metkom u potiljak, a najmanje jedna djevojka je silovana prije nego što je ubijena. Mnogi mještani su sistematski sakupljani i odvođeni u obližnji jarak gdje su pogubljeni.

Navodno je ubijanje zaustavljeno tek kada je zapovjednik Hugh Thompson, pilot helikoptera u vazdušnom saobraćaju, spustio svoj helikopter između Amerikanaca i južnovijetnamskih izbjeglica, sukobivši se s vojnicima i spriječivši ih u daljnjim akcijama protiv seljana. Incident je naknadno zataškavan, ali je na kraju izašao na vidjelo godinu dana kasnije. Vojni istražni odbor na čelu sa general -potpukovnikom Williamom Peersom istražio je masakr i izradio popis od 30 ljudi koji su znali za zločin. Samo 14, uključujući Calley i Medinu, na kraju su optuženi za zločine.

Svima je na kraju odbačena optužba ili su ih vojni sudovi oslobodili, osim Calleyja, koji je proglašen krivim za ubistvo 22 civila. Osuđen je na doživotnu kaznu zatvora, ali mu je Vojno -apelacioni sud kaznu smanjio na 20 godina, a kasnije ju je sekretar Vojske dodatno smanjio na 10 godina. Veći dio javnosti proglasio ga je "žrtvenim jarcem", Calley je otpušten 1974. nakon što je odslužio otprilike tri godine.

PROČITAJTE JOŠ: Kako je zataškavanje vojske pogoršalo pokolj u My Laiju


Komandna odgovornost

Komandna odgovornost, koji se ponekad naziva i Yamashita standard ili Medinski standard, a takođe poznat i kao nadređena odgovornost, je pravna doktrina hijerarhijske odgovornosti za ratne zločine. [1] [2] [3] [4] [5]

Izraz se također može koristiti u širem smislu za upućivanje na dužnost nadgledanja podređenih i odgovornost za propust u postupanju, kako u vladinom, vojnom pravu, tako i u pogledu korporacija i trustova.

Doktrina "komandne odgovornosti" uspostavljena je Haškim konvencijama iz 1899. i 1907., djelomično zasnovana na američkom Lieberovom kodeksu, ratnom priručniku za snage Unije koji je potpisao predsjednik Abraham Lincoln 1863. godine, a prvi put su ga primijenile Njemački vrhovni sud na suđenjima za ratne zločine u Lajpcigu nakon Prvog svjetskog rata, na suđenju Emilu Mülleru 1921. [6] [7] [8]

Sjedinjene Države su u savezni zakon unijele dvije Haške konvencije o "zapovjednoj odgovornosti" putem presedana koji je uspostavio Vrhovni sud Sjedinjenih Država (nazvan "standard Yamashita") u slučaju generala carske japanske vojske Tomoyukija Yamashite. Bio je procesuiran 1945. godine zbog zločina koje su trupe pod njegovom komandom počinile na Filipinima, u Pacifičkom pozorištu tokom Drugog svjetskog rata. Yamashita je optužen za "nezakonito zanemarivanje i propuštanje izvršavanja dužnosti komandanta da kontroliše djela članova svoje komande dopuštajući im da počine ratne zločine". [9] [10]

Nadalje, takozvani "standard Medine" pojasnio je američki zakon tako da jasno uključuje i američke oficire, tako da se oni, kao i strani časnici, poput generala Yamashite, mogu procesuirati u Sjedinjenim Državama. "Medinski standard" zasnovan je na krivičnom gonjenju kapetana američke vojske Ernesta Medine iz 1971. godine u vezi sa masakrom u My Lai -u tokom Vijetnamskog rata. [11] Smatra se da će američki zapovjednik, svjestan kršenja ljudskih prava ili ratnog zločina, biti krivično odgovoran ako ne poduzme ništa. Međutim, Medina je oslobođena svih optužbi. [9] [12] [13]


17. mart 1970 .: 14 oficira američke vojske optuženo za prikrivanje masakra u My Lai -u

17. marta 1970. američka vojska optužila je 14 oficira za suzbijanje informacija o masakru My Lai koji se dogodio u Južnom Vijetnamu 1968. godine, užasnom zvjerstvu u kojem je pobijeno između 347 i 504 vijetnamskih civila, uključujući žene, djecu i bebe by C Company, 1st Bn 20. Regt 11. brigade 23. pješadijske divizije američke vojske. Optužbe su uključivale grupno silovanje, strijeljanje žena s bebama, bajunetanje i udaranje ljudi, korištenje granata i paljenje zauzetih stanova.

Kopanje dublje

Vjerovatno najpoznatiji i najgori zločin koji su počinile američke vojne trupe tokom Vijetnamskog rata, prvi izvještaji ukazivali su da su ljudi ubijeni bili Viet Cong, gerilski komunistički borci i C Company je pljeskano zbog dobrog posla. Glasine i izvještaji o zvjerstvima počeli su ubrzo nakon toga, a oficiri su sve gore i dolje po komandnom lancu umanjili incident ili potpuno potisnuli istinite informacije. Čak je i Colin Powell, tada major (kasnije generalni predsjednik Zajedničkog načelnika štaba sa 4 zvjezdice, a zatim državni sekretar), navodno "izbelio" incident u svojoj ulozi u istraživanju pisma koje izvještava o masakru.

Među 14 oficira optuženih bili su komandant divizije, general -major Samuel Koster i komandant 11. brigade, pukovnik Henderson. Od onih koji su umiješani u navodno zataškavanje, samo je Hendersonu sudilo Vojni sud i on je oslobođen. Za razliku od sramnog ponašanja viših oficira koji su pokušali prikriti incident, neke posade helikoptera svjedočile su masakru i intervenisale u ime civilnih Vijetnamaca, spriječivši još veća ubistva. Ovi ljudi su kasnije prepoznati kao heroji i uručeni su im medalje za hrabrost u intervenciji.

Izabrani jarac je bio potporučnik William Calley, optužen i osuđen za ubistvo najmanje 20 ljudi, jedini oficir ili vojnik osuđen za bilo šta što je povezano sa masakrom. Osuđen na doživotni zatvor, po predsjedniku Nixon Calleyu poslan je iz Ft. Leavenworth će umjesto toga odslužiti kućni pritvor, a generalni saziv vojnog suda smanjio je kaznu na 20 godina.

Calley je obećao odbranu "Nuremburga" da je samo slijedio naređenja i da se kao "niski" potporučnik ne usuđuje dovoditi u pitanje ili prekršiti naređenja. Nedosljednost u postupku bila je ta da prijavljeni muškarci pod vodstvom Calleyja nisu krivično gonjeni zbog "izvršavanja naredbi" i izvršenja većine zločina.

Calley se kasnije žalio na njegov slučaj i pušten je nakon samo 3 i pol godine ako je pritvor bio zasnovan na tome da je javnost u pretkrivičnom postupku otrovala slučaj tužilaštva i Calleyeve odbrane, da su svjedoci odbrane odbijeni, da su optužbe neprimjereno obaviještene i Predstavnički dom američkog doma odbili da objave iskaze koje su dobili tokom istrage o masakru. Calleyjevo uvjerenje i izbacivanje iz službe potvrđeno je, ali mu je kazna zatvora preinačena u odsluženo vrijeme, pa je sada (1974.) bio slobodan čovjek.

Mnogi vojnici koji su učestvovali u masakru My Lai kasnije su izvijestili o žaljenju zbog incidenta, ali nisu ponudili da prihvate bilo kakvu ličnu odgovornost. Blagi odnos prema Calley i pokušaji prikrivanja drugih impliciraju da ni američka vojska i američka vlada nisu u potpunosti prihvatile odgovornost. Vijetnamski rat karakterizirali su brojni brutalni masakri i zvjerstva Vijetnamske vojske i Sjevernovijetnamske vojske, kao i južnovijetnamske vojske i vladinih zvaničnika. Za usporedbu, američka vojska se bavila mnogo manje ubistava kriminalnog tipa, ali su ih Komunistički blok i suviše susretljivi zapadni mediji predstavili svijetu kao glavne zločince rata. Vijetnamski rat koštao je života čak 3,8 miliona Vijetnamaca (s obje strane), i stotine hiljada ljudi iz drugih susjednih zemalja, kao i 60.000 Amerikanaca.

Vijetnamski rat bio je frustrirajuće iskustvo za Amerikance koji su još uvijek praćeni snažnom pobjedom u Drugom svjetskom ratu, a poticalo je toliko laži i zabluda američkih političara da je ogorčena rasprava o ratu podijelila SAD, kao i nekoliko drugih stvari od građanskog rata. Nažalost, čini se da američki političari nisu mnogo naučili iz tog iskustva, a američka vojska je zaglavljena na Bliskom istoku od 2001. godine!

Pitanje za studente (i pretplatnike): Šta mislite da smo naučili ili nismo naučili iz iskustva Vijetnamskog rata? Trebamo li i dalje biti uključeni u Irak, Afganistan i druge bliskoistočne zemlje? Podijelite svoja mišljenja s nama u odjeljku komentara ispod ovog članka.

Ako vam se svidio ovaj članak i želite primati obavijesti o novim člancima, slobodno se pretplatite Istorija i naslovi lajkujući nas Facebook i postanite jedan od naših pokrovitelja!


Zataškavanje masakra My Lai

Masakr u My Laiu navodno je okončan tek nakon što je narednik Hugh Thompson, vojni pilot helikoptera u izviđačkoj misiji, spustio avion između vojnika i seljana koji su se povukli i zaprijetio da će otvoriti vatru ako nastave napade. Znajući da bi vijesti o masakru izazvale skandal, oficiri koji su komandovali Charlie četom i 11. brigadom odmah su učinili napore da umanje krvoproliće. Zataškavanje se nastavilo sve dok Ron Ridenhour, vojnik 11. brigade koji je čuo izvještaje o masakru, ali nije učestvovao, započeo kampanju za rasvjetljavanje događaja. Nakon što je napisao pismo predsjedniku Richardu Nixonu, Pentagon , State Department, zajednički načelnik štaba i nekoliko kongresmena, bez odgovora, Ridenhour je konačno dao intervju istraživačkom novinaru Seymouru Hershu, koji je prenio priču u novembru 1969. godine.

Usred međunarodne galame koja je uslijedila nakon Ridenhour -ovih otkrića, američka vojska je naredila posebnu istragu masakra u My Lai -u i kasnijih napora da se to prikrije. Istraga, koju je vodio general -potpukovnik William Peers, objavila je svoj izvještaj u ožujku 1970. godine i preporučila da se najmanje 28 oficira optuži za njihovo učešće u prikrivanju masakra. Vojska će kasnije optužiti samo 14, uključujući Calleyja, kapetana Ernesta Medinu i pukovnika Orana Hendersona, za zločine vezane za događaje u My Lai svi su oslobođeni osim Calleyja, koji je proglašen krivim za ubistvo s predumišljajem zbog naručivanja strijeljanja, uprkos njegovoj tvrdnji da je samo slijedio naredbe svog zapovjednika, kapetana Medine. U ožujku 1971., Calley je osuđen na doživotnu kaznu zatvora zbog svoje uloge u režiranju ubojstava u My Lai -u. Mnogi su Calleyja vidjeli kao žrtvenog jarca, a kazna mu je po žalbi smanjena na 20 godina, a kasnije na 10 uvjetno je pušten 1974. godine.


Kapetan Ernest Medina, zapovjednik tokom masakra u Lai -u, umro je u 81

Kad se pomene Vijetnamski rat, uvijek će tema masakra My Lai doći u prvi plan. A kapetan Ernest Medina, komandir čete C, 1. bataljona, 20. pješadije 11. brigade, američke divizije, koji je vodio operaciju, bio je vojno suđen zbog svoje uloge u njoj. Medina je na kraju oslobođen svih optužbi, ali je njegova vojna karijera završena. Medina je nedavno umrla u Wisconsinu. Imao je 81 godinu.

Medina je rođen u Springeru u Novom Meksiku u augustu 1936. Pridružio se vojsci 1956. godine i napredovao u činovima sve dok nije stekao čin kapetana i bio zapovjednik čete u Vijetnamu. Njegova jedinica stigla je kasno 1967. godine i do proljeća 1968. izgubila je oko 20 vojnika od mina i mina. U vrijeme operacije My Lai, neposredno nakon ofenzive Tet, moral njegove jedinice bio je nizak.

Najpoznatiji vojnik koji je učestvovao u operaciji bio je poručnik William Calley, jedini pripadnik vojske osuđen za zločine u My Lai-u

Medina je bila dobitnik Srebrne zvijezde za herojstvo tokom bitke koja se odigrala neposredno prije My Lai, riskirajući svoj život da spasi nekoliko vojnika.

Nakon ofenzive Tet, jedinica Vijetnamca, 48. bataljon lokalnih snaga Nacionalnooslobodilačke fronte (NLF), kako su zvali Kong, razišli su se i skrivali su se u selima Sơn Mỹ u provinciji Quảng Ngãi. Kompanija Charlie trebala je očistiti sela pod imenom My Lai na američkim kartama (Sơn Mỹ).

Medina je obavijestio svoje ljude da trebaju ubiti sve gerilske i sjevernovijetnamske borce, uključujući i osumnjičene#, uključujući žene i djecu, kao i sve životinje, kako bi zapalili selo i zagadili bunare.

Sutradan rano ujutro, 16. marta 1968. godine, operacija je počela. Calleyjev vod je trebao zauzeti selo s druga dva voda koji su djelovali kao rezerva i kao snaga za blokiranje. Trupe su stigle i nisu pronašle Vijetkonga. Nema uopšte vojnika. Samo starci, žene i djeca. Calleyjevi ljudi su ih pokupili i tada je počelo ubijanje. Neselektivno i hladnokrvno.

Pročitajte dalje: Decembar 1866: Crazy Horse ubija 81 američkog vojnika u masakru u Fettermanu

Većina žena pokušala je zaštititi svoju malu djecu od pokolja. Oni su oboreni, a njihova djeca pogubljena. Mnoge su žene silovane prije nego što su ubijene. Sve je spaljeno do temelja, svako ko je pokušao pobjeći bio je ubijen.

Sgt. Michael Bernhardt, koji je kasnije ispričao svoju priču novinarima, rekao je: “Vidio sam ih kako su pucali iz bacača granata M79 u grupu ljudi koji su još bili živi. Ali to se uglavnom radilo sa mitraljezom. Pucali su na žene i djecu kao i na sve ostale, ”

“Nismo naišli na otpor i vidio sam samo tri zarobljena oružja. Nije bilo žrtava. Bilo je to kao i svako drugo vijetnamsko selo-stari tata (muškarci), žene i djeca. Zapravo, ne sjećam se da sam u cijelom mjestu vidio jednog vojnog uzrasta, živog ili mrtvog ”, dodao je Bernhardt.

Ubijanje se nastavilo sve dok trupe nisu uzele pauzu za ručak, a zatim su ponovo počele. To je prestalo tek kada je WO1 Hugh Thompson, pilot helikoptera, letio helikopterom između vojnika i civila koji su bili zaklani. Odvezao je neko povrijeđeno vijetnamsko dijete na sigurno.

Procjene za ubistvo u My Lai kretale su se čak do 504 osobe. Među žrtvama su 182 žene, od kojih je 17 trudnih, i 173 djece, uključujući 56 dojenčadi. Jedinica je svoj izvještaj napisala kao veliku pobjedu nad neprijateljskim pobunjenicima. Užasna istina držana je u tajnosti više od godinu dana. Bio je to još jedan od događaja koji je američku javnost okrenuo protiv rata i ratnih napora.

Konačno su se javili neki vojnici i započela je istraga. 1971. godine 14 policajaca je optuženo za različite zločine koji su rezultat My Lai -a. Medina, prema službenoj istrazi:

“Planirao, naredio i nadzirao izvršenje njegove kompanije protivzakonite operacije nad naseljenim zaseocima u selu Son My, koja je uključivala uništavanje kuća spaljivanjem, ubijanje stoke, uništavanje usjeva i drugih namirnica i zatvaranje bunara i implicitno usmjeravao ubijanje bilo koje osobe koja se tamo zatekne. ”
“Možda su ubijena čak tri neborca ​​u My Laiju. ”

Pročitajte dalje: Bruce Crandall odlikovan Medaljom časti, bitka kod doline Ia Drang

Bio je na vojnom sudu jer je dobrovoljno dopustio svojim ljudima da ubijaju neborce. Njegov odbrambeni tim predvodio je F. Lee Bailey. Medina je priznao da je ubio jednu ženu za koju je rekao da vjeruje da drži granatu. Na kraju suđenja poroti je trebalo samo 60 minuta da ga oslobodi svih optužbi. Međutim, njegova vojna karijera je završena. Ubrzo nakon toga, on je dao ostavku na svoju funkciju i uskoro je napustio i vojsku.

Calley je bio jedini osuđen, doživotna mu je kazna smanjena na samo tri godine kućnog pritvora.

1971. Medina se preselila u Wisconsin i počela raditi kao prodavač za proizvođača helikoptera. Kasnije se bavio nekretninama.

1988. godine prekinuo je šutnju na stranici My Lai i dao intervju za Associated Press i priznao da se operacija i rezultirajuće ilegalne aktivnosti trupa pod njegovom komandom nisu trebale dogoditi.

“Žalim zbog toga, ali nemam krivicu zbog toga jer to nisam#8217 uzrokovao,#rekao je. “To nije ono za šta je vojska, posebno vojska Sjedinjenih Država, obučena. Ali opet, možda se rat nikada nije trebao dogoditi. Mislim da bi svi gledali unatrag, siguran sam da bi mnogi političari i generali na to mislili drugačije. Možda je to bio rat u koji se vjerovatno nismo trebali toliko duboko upuštati kao što smo to činili bez volje da ga dobijemo. ”

Medina je do kraja života živio mirno, a iza njega su ostali supruga, kćerka i dva sina.

Intervju koji je dao nedugo nakon što je priča izbila dok je još bio kapetan američke vojske može se vidjeti ovdje:


Podijelite ovo

Prije četrdeset godina, 16. marta 1968., oružane snage Sjedinjenih Država počinile su svoj najozloglašeniji masakr. U toku jednog jutra u zaseoku My Lai, zaseoku u Vijetnamu, približno 504 civila - muškaraca, žena i djece - poklala je kompanija Charlie iz 1. bataljona, 20. pješadije. Određene žrtve su silovane prije nego što su ubijene, kolibe sa krovom pokrivene slamom i kuće od crvene cigle u selu su spaljene, stoka je ubijena, bunari otrovani. Preživjelima je trebalo više od tri dana da sahrane mrtve.
Martin Shaw je profesor međunarodnih odnosa i politike na Univerzitetu u Sussexu. Povijesni sociolog rata i globalne politike, njegove knjige uključuju Rat i genocid (Polity, 2003), Novi zapadni način rata (Polity, 2005), i Šta je genocid? (Politika, 2007). Urednik je globalne web stranice

Također Martin Shaw in openDemocracy:

U Charlie Company nije bilo ništa neobično u usporedbi s drugim američkim snagama: to je bilo "prilično prosječno" prema autorima Michaelu Biltonu i Kevinu Simu (pogledajte njihove Četiri sata u My Lai -u [Penguin, 1992]). Većina muškaraca, povjesničari James Olson i Randy Roberts, napominju da su "maturanti bili stari između osamnaest i dvadeset i dvije godine", a postojala je prilično jednaka podjela između crno-bijelih vojnika i kompanija je izgledala kao presjek američkih društvo & quot (pogledajte njihove Moj Lai: Kratka istorija sa dokumentima [Bedford Books, 1998]).

Ali kompanija je iskusila realnost borbe protiv njihovih neuhvatljivih Vijetkonga i sjevernovijetnamskih neprijatelja, koji su se često pretapali u ruralno stanovništvo. Američki vojnici nisu mogli lako razlikovati civile i borce, a nasilje nad civilima bilo je uobičajeno.

Masakr se dogodio u pozadini sveobuhvatnog napada (& quotTet ofenziva & quot) pokrenutog tokom vijetnamske nove godine u januaru 1968. godine, koji je nanio sve veće žrtve američkim trupama. Čarlijevoj četi je naređeno da napadne zaselak poznat kao My Lai. Kapetan Ernest Medina rekao je svojim ljudima da je 250-280 neprijatelja izvan sela, da će neutralni civili biti na pijaci, a da će svi preostali civili vjerovatno biti pristalice Vijetnama. Zapovjednik Medine, potpukovnik Frank Barber, naredio je uništenje sela - paljenje kuća i ubijanje stoke bili su prilično standardna politika. Naredbe koje je Medina izdala svojim ljudima još su nejasne, ali mnogi su ih svakako protumačili tako da niko ne smije biti pošteđen.

Kad je Charlie Company ušao u selo, nije bilo ni traga neprijatelju. Nervozni vojnici pucali su u sve što se kretalo. Jedini ljudi koji su poginuli bili su civili - kasnije je u svjedočenju izdvojeno mnogo užasa i brutalnosti: starci, bebe i djeca strijeljani, ljudi osakaćeni, žene silovane. Jedan oficir, poručnik William Calley, bio je odgovoran za najstrašnije incidente, naređujući masovna pogubljenja civila koje su zajedno okupili drugi vojnici. Vojni fotograf, Ronald Haeberle, slikao je ubistva cijelo jutro. Neki vojnici su, međutim, odbili da pucaju, drugi su to učinili samo po direktnom naređenju. Pilot, Hugh Thompson Jr., Sletio je svojim helikopterom između vojnika i grupe bespomoćnih seljana kako bi ih zaštitio, a kasnije je prijavio zlodjelo svojim nadređenima.

Ipak, postojalo je ono što Olson i Roberts nazivaju "hladno izračunatim" prikrivanjem. Thompsonove optužbe odbačene su odmah u komandnom lancu, a prošlo je više od godinu dana kasnije što je pismo drugog vojnika upućeno njegovom kongresmenu konačno iznudilo potpunu vojnu istragu general-potpukovnika Williama Peersa, što je dovelo do optužbi i velikog skandala. Optužena su dvadeset dva oficira, ali su vojni sudovi oslobodili sve osim Calleyja osuđenog na & quotlife & quot; on je bio oslobođen u roku od tri i po godine.

Ratni zločini ili degenerirani rat?

Čak i nakon otkrića iz 1969., mnogi Amerikanci nastavili su ispričavati My Lai zbog pritiska pod kojim su vojnici bili, ili su to vidjeli kao izolirani incident. Međutim, masakr je bio nadir opsežnog nasilja koje su trupe Sjedinjenih Država nanijele vijetnamskim civilima. Napalmiranje i paljenje sela kako bi se očistio neprijatelj, te pucanje na civile za koje se sumnja da su ili su skrivali Vijetnam bili su politika. Silovanje i zlostavljanje zatvorenika bilo je rasprostranjeno. Istraga Peersa i Calleyjeva osuda ukazuju na to da su SAD službeno razlikovale civile od neprijatelja, ali u praksi je vojska redovno tretirala sve Vijetnamce kao sumnjivce Vijetkonga i dopuštala gotovo svako nasilje nad njima.

Tako su masakr pojedinci tretirali kao pitanje "quotwar ratnih zločina", ali to je zapravo bio rezultat degeneriranog rata - civili su sistematski bili meta kao dio američkog konačno uzaludnog pokušaja da poraze komunizam u Vijetnamu. Rat bi trebao biti natjecanje dva naoružana protivnika. Ali države i pobunjenici podjednako mobiliziraju društvo, tako da je iskušenje da napadnu neprijateljske pristalice civilna pristalica ugrađena opasnost od svih ratova. U nekim ratovima, poput Falklandsko-malvinskog rata 1982., obje strane ostavljaju civile na miru, ali to su izuzeci koji potvrđuju pravilo. A u modernom totalnom ratu, međudržavnom i gerilskom, sustavna mobilizacija civilnog društva dovela je do sistematskog ciljanja civila. U ratu protiv pobunjenika ovo ciljanje uvijek uključuje ubojite ekscese, pa čak i degenerira u genocid. Moj Lai nije bio genocid, ali vojnici poput Calleyja pokazali su genocidni mentalitet u svom lakom ubistvu toliko nevinih Vijetnamaca.

Takođe u openDemocracy o ratu, masakru i genocidu:

Nakon desetljeća, zaista stoljeća, degeneriranih ratova, javnost previše lako ignorira ta zlodjela. Vijetnam je bio traumatičan za većinu Amerikanaca unatoč, a ne zbog My Lai -a. Neuspjeh američke politike i 58.000 američkih vojnika i njihovih života, koliko je koštalo, mnogo su više opteretili javno mnijenje SAD -a nego milioni vijetnamskih smrti i zločini u koje su upleteni. Kad su SAD 1990 -ih počele drugačije voditi ratove, uz još veće oslanjanje na zračne snage, uglavnom su htjele zaustaviti ubijanje vlastitih vojnika, a ne spašavati civile.

Međutim, "novi zapadni način rata" iz doba nakon hladnog rata, obećavajući "čistije" ratno precizno vođenje prema isključivo vojnim ciljevima, također je proglasio brižniji odnos prema civilima. Ali ove tvrdnje šuplje su zvonile na Kosovu u ratu koji je tamo trajao od marta do juna 1999. godine, nijedan vojnik NATO-a nije poginuo, dok je stotine srpskih i albanskih civila poginulo jer je američkim pilotima, s visine od 15.000 stopa, bilo teško razlikovati ih od Srpska vojska. Štiteći svoje snage, SAD su rizike prenijele na civile. A u Afganistanu i Iraku, zračno gađanje "neprijatelja" na mjestima gdje se okupljaju civili, zajedno s trupama na terenu koje su prvo pucale i kasnije postavljale pitanja, uzrokovalo je desetine hiljada žrtava.

Ni Irak ni Afganistan nisu vidjeli američki masakr u razmjerima My Lai. No, nagovještaji okrutnosti (Abu Ghraib), brutalnosti (različiti slučajevi silovanja) i ubistva civila nikada nisu bili daleko, a protiv britanskih i snaga Sjedinjenih Država upućene su vrlo ozbiljne optužbe. Najviše je poznato da su 19. novembra 2005. u gradu Haditha američki marinci ubili dvadeset i četiri Iračana, većina ako ne i svi civili, navodno u znak odmazde za napad na američki konvoj u kojem je ubijen vojnik.

Ova ubistva, tema filma Nicka Broomfielda Bitka kod Hadite, doveli su do vojnih optužbi protiv marinaca, iako niko nije optužen za ubistvo. Kao i u My Lai -u, u nekoliko slučajeva u kojima su američki - i britanski - vojnici optuženi za zločine u Iraku i Afganistanu, osuđujuće presude bile su rijetke. Plus ça promjena, c ɾst la même odabrao?


Kako je vojni uzbunjivač promenio američku istoriju

Šezdesetih godina, zviždači su tretirani kao prljavi cinkaroši. Zatim je Ron Ridenhour, igrač u vijetnamskoj horor emisiji, istupao sa pričama o masakru u My Lai -u.

Gil Troy

AP Photo/HWG

Neki uzbunjivači rade unutar sistema, obavještavajući svoje šefove da nešto nije u redu. Drugi izlaze van, otkrivajući reportere, zakonodavce ili regulatore. Nizak trenutak u američkoj istoriji-masakr My Lai u Vijetnamu-proizveo je obje vrste govornika istine. Pilot vojnog helikoptera, Hugh Thompson, Jr., zajedno sa članovima svoje posade Glennom Andreottom i Larryjem Colburnom, spasio je vijetnamske seljane od američke vatre tokom ubistava. Thompson je zatim izvijestio o užasima u lancu komandovanja - koji je to pokušao prikriti.

Međutim, da nije bilo čovjeka po imenu Ronald Ridenhour, užasi My Lai možda nikada ne bi izašli na vidjelo - i on zaslužuje najveću zaslugu što je natjerao Amerikance da se suoče s ponašanjem nekih vojnika u Indokini.

Prije pedeset godina, Ron Ridenhour je gunđao - pomalo je igrao u vijetnamskoj horor emisiji. Kao topničar na posmatračkom helikopteru, čuo je glasine nedugo nakon 16. marta 1968. o Amerikancima koji pucaju na nenaoružane seljane.

Ridenhour je počeo prikupljati svjedočanstva, neformalno. U ožujku 1969. poslao je detaljan izvještaj 30 članova Kongresa, zajedno s predsjednikom Richardom Nixonom, predsjedavajućim zajedničkog načelnika štaba i ministrom odbrane.

„Pitanje koje mi se najčešće postavljalo“, prisjetio se kasnije Ridenhour, „nije bilo zašto su to učinili, već zašto sam to učinio. Jednom riječju, pravda. " Priznao je: "Tada sam bio mlađi i gluplji."

Klasični Baby Boomer, rođen 1946., odgojen je riječima poput pravde i časti. "Oni su živjeli", napisao je. “Oni su disali. Oni su bili meso i krv američke političke tradicije, svakodnevno utjelovljeni “u nacionalnoj politici.

Nažalost, poput mnogih Boomera, Ridenhourova romantizirana vizija Amerike nije preživjela vijetnamsku džunglu. Neki njegovi drugovi prešli su u četu „C“, 1. bataljon, 20. pješadiju. U ožujku 1968. neutralizirali su "ozloglašeno" područje u južnom Vijetnamu nadimak "Pinkville". Ti su vojnici pretrpjeli velike gubitke u drugim misijama pretraživanja i uništavanja. Njihovi nadređeni upozorili su ih da sela pune naoružanih pristalica Vijetnama.

Ipak, Ridenhour je bio šokiran kada je njegov prijatelj “Butch” Gruver opisao kako su vojnici pokosili čak 504 civila u zaseoku My Lai, u blizini Son My. Butch se prisjetio kako je “vidio malenog dječaka, starog oko tri ili četiri godine, kako stoji pored staze s ranom od metka u jednoj ruci. Dječak se drugom rukom hvatao za ranjenu ruku, dok mu je krv curila između prstiju ... Tada je kapetanov RTO (radio-operater) u njega ispalio rafal od 16 (puška M-16). "

Jedan vojnik pucao je sebi u nogu kako bi pobjegao od nasilja. Gruver je izdvojio jednog oficira, poručnika Williama Calleyja, koji je s oduševljenjem okupio seljane. Zatim je naredio drugima da ih ubiju ili ih je sam iz vatrenog oružja oborio.

Ridenhour se posavjetovao sa svojim najbližim prijateljem iz C kompanije. Mike Terry je izvijestio da su, nakon što su završili ručak, pucali u teško ranjene civile kako bi bili milosrdni. Calley ih je hladnokrvno upucao.

"Mora da je bilo teško jesti", zamislio je Ridenhour. "Svuda je bilo mrtvih Vijetnamaca." Na kraju krajeva, "nemrtvi u jarku su počeli vikati ... Mora da je to bio užasan zvuk, svo to pljuskanje i lupanje mesa, plač, sva ta agonija koja je zagađivala sada inače mirno jutro."

Dok je Terry govorio, Ridenhourova "glava se osjećala kao da se mora osjećati kad vas netko skalpira živog." Čak i dok se to zaista događa, ne možete vjerovati u to. Ali da, da, da, rekao je o svakom detalju. Sve je to bila istina. ”

Terry je uzdahnuo: "To je bilo kao nacistička stvar." Drugi prijatelj je izvijestio da su Calleyjevi "ljudi izvlačili ljude iz bunkera i škrinja i stavljali ih u grupu" na strijeljanje.

Jednako je bilo zapanjujuće da je „toliko mladih američkih muškaraca učestvovalo u takvom činu varvarstva“ i „da su njihovi oficiri to naredili“. Ridenhour je osjetio „trenutnu iskru bijesa koja je ubrzo prerasla u bijes. Odlučio sam da ću pratiti priču. Da je istina, čips bi pao tamo gdje je pao. ”

Kada je poslao svoje pismo u ožujku 1969. - nakon što je otpušten - Ridenhour se obratio političarima, a ne novinarima, jer „kao savjestan građanin nemam želju dodatno narušiti imidž američkog vojnika“. Ali komandanti i političari odgovorili su polovično.

Čak su i novinari to zanemarili kada je vojska optužila Calleyja u septembru 1969. Seymour Hersh, slobodnjak koji je zaslužan za objavljivanje priče u novembru, napisao bi da je My Lai „ostao samo još jedna statistika do kraja marta 1969. godine, kada je bivši G.I. po imenu Ronald L. Ridenhour pisao je pisma ... ”

Naredne dvije godine Calleyin slučaj konačno je zahvatio Ameriku. Neki su osudili Calleyjeve zločine. Drugi su gunđali da je samo on žrtvovan. Većina ih je zamjerila što su vojnika za kojeg su odlučili da izvršava svoju dužnost, a koji je tvrdio da se pridržavao naredbi, nadležni su procesuirali, a novinari proganjali.

Na kraju, Calley je bio jedini osuđeni vojnik. Iako osuđen na doživotni zatvor, odslužio je tri dana zatvora prije nego što mu je predsjednik Nixon naredio da bude pušten u kućni pritvor. Porota je oslobodila njegovog komandanta, Ernesta Medinu.

Ipak, zviždači na My Lai -u promijenili su američku historiju.

In the 1960s, such informants were considered “snitches.” Then, the consumer crusader Ralph Nader fought to honor such truth-tellers as “whistleblowers,” evoking old-fashioned police officers who blew whistles while chasing bad guys. Today, various regulations protect those who expose systemic wrongdoing—although one person’s single-minded whistleblower remains another’s double-crossing traitor.

Thompson paid the whistleblower’s price, staying in the army and enduring harassment. Ultimately, he was vindicated, receiving military citations and seeing case studies analyzing his heroism taught broadly.

Ridenhour parlayed the skills he developed uncovering My Lai into an award-winning career as an investigative journalist—until he died suddenly while playing handball in 1998 at the age of 52.

With each telling of his tale, Ridenhour became more bitter. Insisting that it wasn’t just “some lowly second lieutenant who went berserk,” he deemed “the massacre… the logical outgrowth of overall U.S. military policy in Vietnam.” Even “the distressingly enthusiastic” Calley, he believed, “was following orders.”

In 1973, during the “Medusa of Watergate,” Ridenhour mourned “the moral chaos of a people who have too long allowed themselves to be manipulated into accepting the Nixonian sophistry that whatever is expedient is necessary whatever is necessary for the protection of Richard Nixon is legal whatever is legal is both moral and ethical.” Nixon, he claimed, “made a bitter porridge of that justice I set out so long ago to find.”

Twenty years later, Ridenhour still complained that “neither the military nor the U.S. government has made any effort to come clean with the American public, the Vietnamese people or the rest of the world regarding the reality of our deplorable conduct in Vietnam.”

Still, most historians agree with Professor Howard Jones that My Lai “galvaniz[ed] the antiwar movement… ultimately helping to end American involvement in Vietnam.” More profoundly, the historian David Greenberg adds, “The disclosure of atrocities not only moved public opinion further against an already unpopular war… it raised fundamental and unsettling questions about who were the good guys and bad guys in Vietnam, and why we were there at all.”

Although such stories muddied the veterans’ homecoming, Greenberg adds that, “as dark deeds often do, the actions of Charlie Company also led eventually to stronger and clearer rules of conduct for American soldiers in wartime and a resolve within the military to resist the pressures toward cruelty that war inevitably brings.”

Undoubtedly, then, as now, whistleblowing took great courage. And sometimes, then, as now, it achieves what Ridenhour hoped it would. Ridenhour’s letter misquoted Winston Churchill to the effect that, “A country without a conscience is a country without a soul, and a country without a soul is a country that cannot survive.”

Ridenhour and others righted wrongs, saved the nation’s soul, and focused Americans on living their values, not violating them, so indeed we could not just survive, but start to heal.

Additional Reading:

Ron Ridenhour, “Jesus Was a Gook,” Part I and Part II

Ron Ridenhour, “PERSPECTIVE ON MY LAI: ‘It Was a Nazi Kind of Thing’: America still has not come to terms with the implications of this slaughter of unarmed and unresisting civilians during the Vietnam War,” Los Angeles Times, Mar. 16, 1993


Ernest Medina, Army Captain at My Lai

Photo caption: Capt. Ernest L. Medina on a visit to his hometown, Montrose, Colo., in 1970 after he had been charged in the massacre of Vietnamese in 1968. Photo Credit: Gary Settle/The New York Times

This obituary originally appeared at The New York Times on May 13, 2018.

Ernest L. Medina, the Army captain who was accused of overall responsibility for the March 1968 mass killings of unarmed South Vietnamese men, women and children by troops he commanded in what became known as the My Lai massacre, but was acquitted at a court-martial, died on Tuesday in Peshtigo, Wis. He was 81.

His death was confirmed by the Thielen Funeral Home in Marinette, a nearby town where he had lived. The cause was not given.

On March 16, 1968, a month and a half after North Vietnamese and Vietcong forces launched the Tet offensive, wide-ranging attacks that stunned the American military command in the Vietnam War, Captain Medina and the three platoons of his infantry company entered the village of My Lai in South Vietnam’s south central coast region.

What happened over the hours that followed became one of darkest chapters of American military history. An Army inquiry ultimately determined that 347 civilians were killed that day — shot, bayoneted or blasted with grenades. A Vietnamese memorial erected at the site has put the toll at 504.

But the mass killings were not exposed until November 1969, when the independent journalist Seymour Hersh, tipped off to the atrocity, wrote of it in a series of articles that brought him a Pulitzer Prize for international reporting.

The revelations were shocking in an America already divided over an increasingly unpopular war. But Captain Medina and Lieutenant William L. Calley Jr., who was subsequently convicted of murder at a court-martial as the leader of the platoon that carried out the massacre, came to be viewed by many as scapegoats in an unwinnable conflict.

According to Captain Medina’s later testimony at Lieutenant Calley’s court-martial, Army intelligence had advised that the villagers of My Lai (pronounced ME-LYE) would be doing their customary shopping at a nearby marketplace when the troops arrived. Those left in the village at that hour would supposedly be Vietcong soldiers who had blended in with the population.

The intelligence was faulty.

While Captain Medina remained near his helicopter’s landing spot a few hundred yards outside of My Lai, keeping in radio contact with his men, Lieutenant Calley, an inexperienced officer, and his equally green infantrymen rampaged through the village, encountering only unarmed civilians.

The massacre that unfolded did not conclude until a helicopter pilot, Chief Warrant Officer Hugh Thompson Jr., hovering with two crewmen to identify enemy positions by drawing expected Vietcong fire, saw signs of mass killings, landed in the village, demanded at gunpoint that Lieutenant Calley halt the attack and alerted higher authorities by radio.

Lieutenant Calley was convicted of premeditated murder of least 22 civilians at a lengthy court-martial ending in March 1971.

He testified that Captain Medina had ordered him via radio to “get rid of” what the lieutenant had described as “enemy personnel” whose detention was slowing his progress through the village.

Captain Medina denied that the conversation took place and his testimony was corroborated by his radio officer. He testified that in his pre-assault briefing, he had not generally addressed the issue of what to do with civilians in the village since he assumed everyone there would be Vietcong.

But he testified that when one his troopers asked, “Do we kill women and children?” he replied: “No, you do not kill women and children. You must use common sense,” adding that “if they have a weapon and are trying to engage you, then you can shoot back.”

Lieutenant Calley was sentenced to 20 years in prison but the case became embroiled in court battles and he spent a little more than three years confined to barracks or under house arrest at Fort Benning, Ga., before being released.

Captain Medina went on trial in September 1971, defended by the prominent criminal lawyer F. Lee Bailey, as well as a military lawyer. He was charged with involuntary manslaughter of at least 100 civilians, the murder of a woman and two counts of assault against a prisoner by firing twice over his head to frighten him the night after the massacre.

The defense contended that Captain Medina was unaware of large-scale killings of defenseless civilians until they had already occurred. The prosecution argued that the defense account was not credible since Captain Medina had been in continual radio contact with his platoons. The court-martial panel of five combat officers returned not guilty verdicts on all counts after an hour’s deliberation.

Following revelations of the massacre in the news media, the Army undertook an official investigation. Lt. Gen. William R. Peers, who oversaw it, declared on March 18, 1970, “Our inquiry clearly established that a tragedy of major proportions occurred there on that day.”

Lieutenant Calley was the only soldier convicted on criminal charges in connection with the massacre. Maj. Gen. Samuel W. Koster, the commander of the Americal Division, was found by an Army inquiry to have failed to investigate reports of the mass killings adequately. He was demoted one rank, to brigadier general. Col. Oran Henderson, a brigade commander in the division, stood trial and was acquitted of cover-up charges. Both had hovered above My Lai in their helicopters during the massacre but maintained they had been unaware of mass murders.

Ernest Lou Medina was born on Aug. 27, 1936, in Springer, N.M., one of two children of Simon Medina, a ranch hand, and his wife, Pauline. His mother died of cancer when he was an infant and his father sent him and his sister to live with grandparents in Montrose, Colo., while pursuing work as a sheepherder.

After graduating from high school he enlisted in the Army as a private in 1956. He later attended Officer Candidate School, was commissioned as a lieutenant and arrived in Vietnam in December 1967.

In the weeks before My Lai, Lieutenant Calley’s platoon had suffered casualties when his men wandered into a minefield. Captain Medina rescued survivors, an act for which he was later awarded a Silver Star.

Mr. Medina and Mr. Calley both resigned from the Army after their court-martials. Mr. Medina settled with his family in Marinette and worked as a salesman for a helicopter company and a real estate agent. Mr. Calley joined a family jewelry business in Georgia.

Mr. Medina’s survivors include his wife, Barbara his sons Greg and Cecil and a daughter, Ingrid Medina his sister, Linda Lovato, and eight grandchildren.

In an interview with The Associated Press in 1988, Mr. Medina called the My Lai killings a “horrendous thing.”

“I have regrets for it, but I have no guilt over it because I didn’t cause it,” he said. “That’s not what the military, particularly the United States Army, is trained for.”

He said that the My Lai killings needed to be viewed in the context of the Vietnam War.

“There were no front lines,” he said. “It was a guerrilla war. It’s something I feel a lot of draftees were not trained for, a lot of the officers were not trained. I’m talking not just about lieutenants. I’m talking about senior officers.”

“But then again, maybe the war should have never happened,” he added. “I think if everybody were to look at it in hindsight, I’m sure a lot of the politicians and generals would think of it otherwise. Maybe it was a war that we should have probably never gotten involved in as deeply as we did without the will to win it.”


‘Flawed intelligence’

When Tony Nadal went to Vietnam in 1965, as the war’s escalation and the anti-war movement were just getting started, more than 60 percent of Americans supported sending troops to the country.

Three years later, support had plummeted.

During a supposed truce in observation of Tet, the Vietnamese lunar New Year, on Jan. 30, North Vietnam troops launched a huge surprise assault that took 10 U.S. battalions nearly a month to beat back.

After that, only a third of Americans agreed that progress was being made. Nearly half said the U.S. should never have intervened in Vietnam.

On Feb. 27, CBS News anchor Walter Cronkite, considered the nation’s most trusted newscaster, told his millions of viewers that the war could not be won.

Two weeks later, on March 16, Capt. Ernest Medina led Charlie Company, part of Task Force Barker, into the hamlet of My Lai.

The unit had lost 28 soldiers from snipers, landmines and booby traps, and hadn’t once seen the enemy, Jones said. The area was considered rife with Viet Cong fighters and civilian sympathizers.

“You’ve got all this fear and frustration. And then they got flawed intelligence, that up to 300 or 400 Viet Cong would be implanted in My Lai,” Jones said.

That there were no Viet Cong fighters became clear early in the mission. No shots were fired at the troops, no weapons were found.

Platoon leader Lt. William Calley and his men nonetheless went to work, burning huts, raping women and girls, and killing with knives, grenades and machine guns.

Some soldiers testified later that they’d understood their orders were to lay waste to the village and kill everyone there because they were Viet Cong sympathizers. Officers denied it no such written orders were ever found, although it was acknowledged that the troops were ordered to kill the livestock, burn the huts and poison the wells, and that there was no order as there should have been addressing the safeguarding of civilians.

One soldier shot himself in the foot to avoid his orders, turning the quintessential action of a coward into something almost self-sacrificing. He, like the rest of the soldiers, kept quiet about what they’d seen and done.

“I just started killing any kind of way I could kill. It just came, I didn’t know I had it in me,” Varnardo Simpson said in a 1982 TV interview, 15 years before he killed himself. “From shooting them to cutting their throats to scalping them to cutting off their hands and cutting out their tongue. I did that. And I wasn’t the only one that did it, a lot of other people did it.”

EVERYTHING ROTTED AND CORRODED THERE: BODIES, BOOT LEATHER, CANVAS, METAL, MORALS. SCORCHED BY THE SUN, WRACKED BY THE WIND AND RAIN OF THE MONSOON, FIGHTING IN ALIEN SWAMPS AND JUNGLES, OUR HUMANITY RUBBED OFF OF US AS THE PROTECTIVE BLUING RUBBED OFF THE BARRELS OF OUR RIFLES.”

— PHILIP CAPUTO, IN HIS 1977 BOOK “A RUMOR OF WAR

The exception was Warrant Officer Hugh Thompson and his two-gunner helicopter crew. “Something ain’t right about this,” Thompson said over his radio as he flew overhead. “There’s bodies everywhere. There’s a ditch full of bodies that we saw.”

View of My Lai from overhead helicopter

Thompson landed his helicopter repeatedly to confront and defy higher-ranking officers. He coaxed out a dozen villagers hiding in a bunker Calley and his solders were about to kill with grenades, and called in a gunship to evacuate them. “Y’all cover me,” Thompson told his gunners, Larry Colburn and Glenn Andreotta, as he faced off against the U.S. infantrymen.

“If those bastards open up on me or these people, you open up on them.”

Thompson officially reported the slaughter up the chain of command, which called off the rest of the operation and buried the report.

Battalion commander Lt. Col. Frank Barker called the operation in My Lai “well planned, well executed and successful” in his after-action report. He reported 128 “enemy” killed in action.

Brigade commander Col. Oran Henderson, informed by Thompson of all he’d seen, reported 20 noncombatants inadvertently killed in a crossfire between U.S. and Viet Cong forces.

Maj. Gen. Samuel Koster, Americal Division commander, insisted later to investigators that he’d reviewed and believed Henderson’s report, which, unfortunately had somehow gone missing.

But the truth would come out.


March 16, 1968 | U.S. Soldiers Massacre Vietnamese Civilians at My Lai

Ronald Haeberle/U.S. Army Women and children were victims of the My Lai massacre on March 16, 1968.
Historic Headlines

Learn about key events in history and their connections to today.

On March 16, 1968, during the Vietnam War, United States troops under the command of Lt. William L. Calley Jr. carried out a massacre of about 500 unarmed men, women and children in the village of My Lai.

The C Company, also known as the 𠇌harlie Company,” of the 11th Brigade, Americal Division, was ordered to My Lai to eliminate the Vietcong’s 48th Battalion. On the night of March 15, Capt. Ernest Medina, the commander of Charlie Company, told his men that all civilians would leave the village by 7:00 the following morning, leaving only Vietcong soldiers and sympathizers. He ordered them to burn down the village, poison wells and wipe out the enemy.

The next day, at 8 a.m., after an aerial assault, Lieutenant Calley’s 1st Platoon of Charlie Company led the attack on My Lai. Expecting to encounter Vietcong soldiers, the platoon entered the village firing. Instead, they found mostly women and children who denied that there were Vietcong soldiers in the area. The American soldiers herded the villagers into groups and began burning the village.

The New York Times provided an account of the massacre from a survivor in its Nov. 17, 1969, edition: “The three death sites were about 200 yards apart. When the houses had been cleared, the troops dynamited those made of brick and set fire to the wooden structures. They did not speak to the villagers and were not accompanied by an interpreter who could have explained their actions. Then the Vietnamese were gunned down where they stood. About 20 soldiers performed the executions at each of the three places, using their individual weapons, presumably M-16 rifles.”

Lieutenant Calley gave explicit orders to kill and participated in the execution of unarmed villagers standing in groups and lying in ditches. There were also accounts of soldiers mutilating bodies and raping young women. Warrant Officer Hugh Thompson watched the massacre from his helicopter. Realizing that civilians were being killed, he landed his helicopter near one of the ditches and rescued some survivors.

The Army initially portrayed the events as My Lai as a military victory with a small number of civilian casualties. A year later, Ronald Ridenhour, a former soldier who had heard about the massacre from other soldiers, sent letters to leaders in Washington alerting them to the events. The Army opened an investigation and in September 1969 filed charges against Lieutenant Calley.

Two months later, in November 1969, the American public learned of the My Lai massacre as the journalist Seymour Hersh broke the story. Several publications ran in-depth reports and published photographs taken by the Army photographer Ronald Haeberle. The My Lai massacre intensified antiwar sentiment and raised questions about the quality of men being drafted into the military.

The Army charged 25 officers, including Lieutenant Calley and Captain Medina, for the massacre and its cover-up, though most would not reach court-martial. Lieutenant Calley, charged with premeditated murder, was the only man to be found guilty he was initially given a life sentence, but after a public outcry he would serve just three and a half years of house arrest.

Connect to Today:

In 2004, 35 years after he broke the My Lai story, Seymour Hersh reported on the torture and abuse of Iraqi prisoners by United States soldiers at Abu Ghraib, a prison compound west of Baghdad. The story sparked comparisons with My Lai and reignited the discussion on punitive justice for United States military atrocities committed abroad.

In November 2005, a group of American Marines killed 24 unarmed civilians, including women, children and a wheelchair-bound man, in Haditha, Iraq. As with My Lai, the military at first claimed that enemy insurgents had been killed in the attack before media reports revealed that only civilians had been targeted.

Eight Marines were charged under United States military law, but charges were eventually dropped for all but one, Staff Sgt. Frank Wuterich, who was able to avoid jail time with a January 2012 plea deal.

In a January 2012 New York Times article. Charlie Savage and Elisabeth Bumiller reported that the case illustrated the difficulty in investigating and prosecuting crimes committed by military members, who are much more likely to be acquitted on murder and manslaughter charges than civilians charged with those crimes. Soldiers can 𠇊rgue that they feared they were still under attack and shot in self-defense,” Mr. Savage and Ms. Bumiller wrote, and the “military and its justice system have repeatedly shown an unwillingness to second-guess the decisions made by fighters who said they believed they were in danger.”

In late 2011, The Times uncovered a classified interview transcripts of United States troops discussing the Haditha massacre, which reveal the scope of civilian killings in Iraq. Marines said that they saw nothing “remarkable” about the massacre and one described it as 𠇊 cost of doing business.” Michael S. Schmidt of The Times wrote: “Troops, traumatized by the rising violence and feeling constantly under siege, grew increasingly twitchy, killing more and more civilians in accidental encounters. Others became so desensitized and inured to the killing that they fired on Iraqi civilians deliberately while their fellow soldiers snapped pictures.”

This week, a United States Army sergeant has been accused of methodically killing at least 16 civilians, 9 of them children, in a rural stretch of southern Afghanistan. Officials say he had been drinking alcohol — a violation of military rules in combat zones — and suffering from the stress related to his fourth combat tour.

What is your reaction when you hear of incidents in which United States troops explicitly target civilians? In your opinion, should soldiers be punished for their actions in the same way that civilians would be? Should wartime atrocities be viewed as unique events or as part of a bigger picture of the dehumanization of war and “history repeating itself”? Zašto?


The Trial of William Calley

Ever after the truth had come out, though, virtually no one was punished &mdash except for platoon leader William Calley, who alone was given the full blame for the entire My Lai Massacre.

For the deaths of hundreds of innocent people, Calley was sentenced to nothing more than house arrest (he was originally sentenced to prison, but President Richard Nixon himself ordered the transfer). He only served three years before a federal judge granted his release.

Of the other soldiers charged in the massacre, all but Calley were either acquitted or had their charges dropped. In the case of the My Lai Massacre, justice never came.

After this look at the My Lai Massacre, discover the surprising story behind the iconic Saigon execution photo and read up on the horrific effects of Agent Orange on its Vietnamese victims.


Pogledajte video: Calley Apologizes for 1968 My Lai Massacre. Democracy Now 82409 (Maj 2022).